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27 Mar, 2019

UPS commence les livraisons routinières d’échantillons médicaux par drone pour un hôpital américain

UPS commence les livraisons routinières d’échantillons médicaux par drone pour un hôpital américain

Les drones de Matternet ont suscité l’intérêt de toutes sortes de personnes qui cherchent à déplacer des objets de manière plus efficace, des manuels scolaires en Australie aux échantillons de laboratoire en Suisse. La dernière entreprise à se tourner vers la Silicon Valley pour des solutions de messagerie aérienne est le géant de la logistique UPS, qui utilisera ses appareils volants pour transporter des échantillons médicaux entre des laboratoires et un hôpital en Caroline du Nord.

Matternet a annoncé des essais en Suisse en 2017 et a maintenant effectué plus de 3000 vols transportant des produits médicaux dans le pays, selon UPS. Et la société de livraison a également pris forme dans ce domaine, après s’être associée à Zipline, la startup des drones, et au gouvernement rwandais pour livrer des échantillons de sang en 2016. Elle a également testé des drones de livraison qui se lancent du haut de ses camions en 2017.

Aujourd’hui, les deux parties ont uni leurs forces pour rationaliser les opérations du centre de santé phare de WakeMed à Raleigh, en Caroline du Nord. Les premiers vols lancés tout récemment, et qui se poursuivront régulièrement, seraient les premiers vols de drones de routine approuvés par la Federal Aviation Administration, l’autorité américaine de réglementation de la sécurité aérienne.

Généralement, les échantillons médicaux sont transférés entre les installations de WakeMed en voiture, mais en intégrant des drones dans le mixte, on espère que ces opérations pourront être accélérées, que les coûts pourront être réduits et que les expériences des patients pourront être améliorées, peut-être de manière à sauver des vies.

Les employés chargeront les échantillons médicaux dans des conteneurs spécialement conçus à cet effet dans des installations « à proximité » de l’hôpital principal de WakeMed à Raleigh, qui sert de lieu de livraison. Aucune précision n’est donnée sur la distance parcourue par les drones, mais l’appareil en question est le M2 de Matternet, un quadcoptère rechargeable qui peut transporter des charges de 2,3 kg sur des distances pouvant atteindre 20 km.

Les drones suivront une trajectoire de vol prédéterminée et seront surveillés par un pilote qualifié jusqu’à ce qu’ils atterrissent sur une piste d’atterrissage de l’hôpital principal de WakeMed. Dans le cadre de cet exercice, qui sera également supervisé par le ministère des Transports de Caroline du Nord, les différentes parties examineront comment les drones peuvent améliorer les services de transport dans les établissements de santé aux États-Unis.

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