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9 Juin, 2018

Une usine pilote fait la démonstration d’une conversion à faible coût du CO2 en carburant

Une usine pilote fait la démonstration d’une conversion à faible coût du CO2 en carburant

La réduction du dioxyde de carbone dans l’atmosphère est l’une des préoccupations les plus pressantes du monde aujourd’hui. Réduire la quantité de CO2 nouvellement déversé dans l’air est vital, mais ce n’est peut-être pas suffisant – nous devons en absorber une certaine quantité déjà là. Les systèmes de captage direct de l’air (DAC) ont été envisagés comme une possibilité depuis des décennies, mais jusqu’à récemment, ils étaient jugés trop coûteux pour être pratiques. Après avoir exploité une usine pilote pendant trois ans, la société canadienne Carbon Engineering (CE) a réduit les coûts d’un système DAC et a démontré que cela pouvait être fait de façon beaucoup plus rentable qu’on ne le pensait auparavant.

Comme le note l’équipe, la technologie DAC n’est pas particulièrement nouvelle. L’année dernière, la société suisse Climeworks a ouvert une des premières usines DAC commerciales près de Zurich, qui est constituée d’une installation montée sur le toit qui capte le CO2 de l’air et l’envoie dans une serre voisine. Quelques mois plus tard, Climeworks s’est associé à une centrale géothermique pour bloquer le CO2 dans la pierre, mais le carbone purifié pourrait également être utilisé pour fabriquer du méthanol, des nanofibres de carbone ou du carburant diesel.

Mais le coût de la mise en place de ce type de système a toujours été considéré comme trop élevé pour être économique. Selon des estimations précédentes, le coût se situerait entre 500 et 1 000 dollars par tonne métrique, mais dans un nouveau document de recherche basé sur trois années de données d’une usine pilote, l’équipe de CE (Carbon Engineering) montre comment cela pourrait se faire entre 94 et 232 dollars par tonne.

« Jusqu’à présent, la recherche suggérait qu’il en coûterait 600 dollars par tonne pour éliminer le CO2 de l’atmosphère en utilisant la technologie DAC, ce qui rendrait trop chère une solution réalisable pour éliminer le carbone à grande échelle », explique David Keith, chercheur principal du projet. «Chez CE, nous travaillons sur la capture directe d’air depuis 2009, en exploitant notre usine pilote depuis 2015, et nous avons maintenant les données et l’ingénierie pour prouver que le CAD peut atteindre des coûts inférieurs à 100 dollars par tonne. Aucune recherche antérieure dans la littérature révisée par des tiers fournit un coût de conception et d’ingénierie pour un système DAC complet – et ce document comble cet écart. « 

L’usine pilote est composée d’une tour de refroidissement industrielle, remodelée pour extraire le CO2 de l’air avant de le convertir à partir d’un gaz en un solide et de le ramener à un gaz purifié. Pour commencer, l’installation utilise une solution d’hydroxyde liquide pour capturer le CO2 et le convertir en un carbonate. Cela est ensuite formé en pastilles, qui sont à leur tour chauffées dans un four industriel pour produire un gaz de dioxyde de carbone pur.

Ce gaz peut alors former la base d’un carburant synthétique. L’entreprise a mis au point un procédé baptisé Air To Fuels, qui utilise des techniques d’électrolyse de l’eau et de synthèse des carburants pour transformer ce CO2 pur en carburants hydrocarbonés liquides. CE dit que ces carburants sont compatibles avec l’infrastructure de transport existante.

«Notre carburant propre est entièrement compatible avec les moteurs existants, de sorte qu’il fournit au secteur des transports une solution permettant de réduire considérablement les émissions, que ce soit par mélange ou par utilisation directe», déclare Steve Oldham, PDG de CE. « Notre technologie est évolutive, flexible et démontrée. »

https://www.cell.com/joule/fulltext/S2542-4351(18)30225-3

http://carbonengineering.com/climate-change-breakthrough/

https://news.harvard.edu/gazette/story/2018/06/seas-gordon-keith-has-a-plan-to-slash-costs-of-co2-capture/