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30 Jan, 2024

Une puce vérifie le sang pour voir si le traitement contre le cancer fonctionne d’ici la quatrième semaine

Une puce vérifie le sang pour voir si le traitement contre le cancer fonctionne d’ici la quatrième semaine

La puce piège les cellules tumorales afin qu’elles puissent être analysées pour voir si le traitement fonctionne

Les chercheurs ont développé une puce qui analyse le sang d’un patient à la recherche de cellules excrétées par une tumeur cancéreuse du poumon, permettant aux médecins traitants de déterminer si le traitement contre le cancer du poumon fonctionne dès la quatrième semaine. Les informations fournies par la puce permettraient d’adapter le traitement pour répondre aux besoins du patient et améliorer les résultats.

Le traitement actuel du cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC) de stade 3, qui représente environ 80 à 85 % des cancers du poumon, est une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie, suivie d’une immunothérapie d’une durée d’un an. Évaluer la façon dont une personne réagit au traitement et, surtout, si le cancer est susceptible de se propager, prend du temps, ce qui n’est pas le cas de tous les patients.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université du Michigan (UM) ont développé une puce qui analyse le sang d’un patient pour détecter les cellules cancéreuses en circulation, indiquant aux médecins traitants l’efficacité de leur traitement contre le cancer du poumon dès la quatrième semaine.

« Actuellement, il faut généralement attendre des semaines, voire des mois, avant de pouvoir évaluer pleinement l’efficacité du traitement du cancer », a déclaré Shruti Jolly, co-auteur correspondant de l’étude. « Cependant, grâce à cette puce, nous pourrons peut-être éviter un traitement prolongé et inefficace et passer rapidement à des alternatives, épargnant ainsi aux patients des effets secondaires inutiles. Cette technique a le potentiel de modifier le diagnostic du cancer, en passant d’une évaluation unique différée à une surveillance plus continue et en facilitant la fourniture d’un traitement personnalisé contre le cancer.« 

Les tomodensitogrammes sont généralement utilisés pour déterminer si une tumeur a grossi ou rétréci, mais seuls les changements importants sont facilement détectés. Les biopsies à l’aiguille peuvent donner des informations plus précises, mais elles sont invasives et ne peuvent pas être effectuées assez fréquemment pour fournir des mises à jour régulières.

Ainsi, les chercheurs ont examiné des biopsies liquides, des tests qui recherchent des signes de cancer dans le sang du patient, comme les cellules cancéreuses excrétées par les tumeurs. Contrairement aux biopsies à l’aiguille, les échantillons de sang peuvent être prélevés plus fréquemment, mais ils ne sont utiles que si les cellules testées sont présentes à des niveaux détectables. Le cancer du poumon s’est révélé un problème particulier en termes de développement d’un moyen de surveiller le traitement via un test sanguin, probablement, disent les chercheurs, parce que les tests précédents ont ciblé une seule protéine à la surface des cellules, ce qui n’est pas aussi courant dans ce type de cancer.

« Nous recherchions des marqueurs du cancer plus sensibles que nous pourrions utiliser pour surveiller de près les traitements », a déclaré Sunith Nagrath, l’autre auteur correspondant de l’étude.

L’équipe de chercheurs de Nagrath a développé la « puce GO » en 2013 , qui a réussi là où d’autres tests ont échoué en piégeant uniquement les cellules tumorales circulantes (CTC). Les anticorps montés sur les nanofeuilles d’oxyde de graphène (GO, d’où le nom) de la puce reconnaissent un large éventail de marqueurs protéiques spécifiques du cancer à la surface des cellules.

À mesure que le sang circule dans les canaux de la puce, les anticorps accumulent ces marqueurs et finissent par en collecter suffisamment pour pouvoir fonctionner. Piégés sur place, les chercheurs peuvent compter les cellules et confirmer si elles sont cancéreuses, et déterminer comment la biochimie des cellules diffère selon les patients et les étapes de traitement.

Pour vérifier si la puce GO pouvait surveiller l’efficacité du traitement du cancer du poumon, les chercheurs de la présente étude ont collecté les CTC de 26 patients recevant une chimio radiothérapie et une immunothérapie pour un CPNPC de stade 3. Des échantillons ont été prélevés avant le début du traitement et après les première, quatrième, dixième, dix-huitième et trentième semaines de traitement des patients.

Ils ont observé que les CTC diminuaient pendant le traitement, une diminution plus importante prédisant une durée de survie sans progression (SSP) significativement plus longue. Lorsque le nombre de CTC ne diminuait pas d’au moins 75 % au bout de la quatrième semaine de traitement, le cancer du patient était plus susceptible de persister après le traitement. La SSP était de sept mois pour ces patients, contre une moyenne de 21 mois chez les patients présentant une forte diminution des CTC.

Ils ont également découvert que les CTC de patients dont le cancer ne répondait pas au traitement avaient activé des gènes qui auraient pu rendre le cancer plus résistant. Ces informations peuvent être utiles pour développer des traitements ciblés, mais des études plus approfondies sont nécessaires au préalable.

https://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(24)00015-9

https://news.umich.edu/is-lung-cancer-treatment-working-this-chip-can-tell-from-a-blood-draw/