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24 Fév, 2023

Une peau électronique sensible envoie des contacts entre les personnes qui la portent.

Une peau électronique sensible envoie des contacts entre les personnes qui la portent.

Le patch de peau électronique, souple et flexible, peut être porté sur n’importe quelle partie du corps, sur deux personnes ou plus.

L’année dernière, nous avons entendu parler d’une « peau électronique » mise au point par la City University de Hong Kong, qui procure des sensations tactiles à ceux qui la portent. L’université vient de faire encore mieux, avec une peau électronique qui détecte et reproduit le toucher des utilisateurs.

Actuellement sous la forme d’un prototype fonctionnel, l’e-skin est en fait plus proche du système Epidermal VR que la City University a contribué à développer en 2019. Comme ce système haptique, il intègre une grille d’actionneurs flexibles intégrés dans un dispositif de type patch de peau.

Dans le cas de la nouvelle e-skin, il y a 16 actionneurs de ce type disposés dans une matrice de 4 par 4, ainsi qu’un module Bluetooth, un convertisseur analogique-numérique et d’autres composants électroniques montés sur une carte de circuit imprimé flexible. Le patch rectangulaire en silicone mesure 7 cm sur 10 cm et a une épaisseur de 4,2 mm.

Chaque actionneur est constitué d’une bobine flexible, d’un support en silicone souple, d’un aimant et d’un mince film de polydiméthylsiloxane (PDMS). Lorsque l’actionneur est pressé et relâché par un doigt – ou tout autre objet – il génère un signal électrique qui est converti en signal numérique. Le signal numérique est ensuite transmis sans fil par Bluetooth (et éventuellement par internet) à un autre patch e-skin, sur une autre personne.

Ce patch réagit en faisant vibrer l’actionneur correspondant sur lui-même : plus le toucher initial est long et fort sur le patch émetteur, plus les vibrations sur le patch récepteur sont longues et fortes. Et si chaque actionneur ne peut pas détecter et reproduire simultanément les touchers, la peau électronique dans son ensemble le peut, certains actionneurs détectant les touchers en même temps que d’autres les reproduisent.

Schéma de l’e-skin, montrant comment elle fonctionne pour deux personnes.

« Notre peau électronique peut communiquer avec des dispositifs Bluetooth et transmettre des données via l’internet avec des smartphones et des ordinateurs afin de réaliser une transmission tactile à très longue distance et de former un système tactile de l’Internet des objets (IoT), dans lequel des touchers individuels et multiples pourraient être réalisés », a déclaré le chercheur principal, le professeur agrégé Yu Xinge. « Cette forme de toucher permet de surmonter les limites de l’espace et de réduire considérablement le sentiment de distance dans la communication humaine. »

Les scientifiques envisagent également d’adapter la technologie aux aveugles, afin de leur permettre de sentir les messages en braille transmis directement sur leur peau.

https://www.cityu.edu.hk/research/stories/2023/02/23/cityu-develops-wireless-soft-e-skin-interactive-touch-communication-virtual-world

https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.ade2450