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7 Déc, 2023

Un système conçu par un étudiant pourrait permettre aux aveugles de jouer au ping-pong

Un système conçu par un étudiant pourrait permettre aux aveugles de jouer au ping-pong

Le dispositif expérimental ajoute des caméras neuromorphiques et un réseau de haut-parleurs à une table conventionnelle.

Le tennis de table est l’un de ces sports que la plupart des gens considèrent comme impossible à pratiquer pour les aveugles. Pourtant, un étudiant australien utilise désormais des caméras et des haut-parleurs pour permettre aux non-voyants de jouer au ping-pong.

Tout d’abord, il existe déjà deux jeux pour les aveugles (Swish et Showdown) qui sont similaires au tennis de table, mais qui consistent à frapper une balle dans un mouvement de va-et-vient sur la surface d’une table. En ce sens, ils s’apparentent davantage à du hockey sur gazon.

Jouer au tennis de table normal avec une balle spéciale qui émet des bips (ou d’autres sons) est une autre possibilité, bien que ces balles remplies d’électronique n’aient pas les mêmes performances que leurs homologues conventionnelles beaucoup plus légères.

C’est en gardant ces limites à l’esprit que Phoebe Peng, étudiante en ingénierie à l’université de Sydney, a créé son nouveau système expérimental, en collaboration avec ARIA Research, une entreprise dérivée de l’université de Sydney.

L’installation comprend une table traditionnelle, des raquettes et une balle, ainsi qu’un ensemble de haut-parleurs sur les côtés de la table et deux caméras neuromorphiques. Également appelées caméras événementielles, ces dernières suivent le mouvement des objets dans leur champ de vision par le biais de changements locaux de luminosité, qui sont détectés par des pixels individuels sur le capteur d’image.

En combinant les résultats des deux caméras, il est possible de suivre la position de la balle dans un espace tridimensionnel, en temps réel. Un algorithme spécial utilise ces données pour contrôler les haut-parleurs et leur faire produire un champ sonore correspondant à la position actuelle du ballon.

L’idée est que les deux joueurs écoutent simplement la position de la balle, telle qu’elle est émise par les haut-parleurs. Cela dit, des recherches supplémentaires doivent être menées avant que le système ne soit disponible pour une utilisation réelle.

« Un défi technique permanent est la question de la perception humaine du son », a déclaré Phoebe Peng. « Il y a des limites à la précision avec laquelle les gens peuvent percevoir la localisation du son. Quel type de son faut-il utiliser ? Le son doit-il être continu ? C’est un défi technique auquel nous nous attaquerons au cours de la prochaine phase de développement ».

Mme Peng a présenté ses travaux de recherche ce mercredi (6 décembre) lors de la conférence Acoustics 2023 à Sydney.

https://acousticalsociety.org/

https://www.eurekalert.org/news-releases/1009557