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11 Mar, 2024

Un robot équipé d’un pistolet thermique pourrait créer des vêtements sur mesure à moindre coût. Est-ce l’avenir de la mode ?

Un robot équipé d’un pistolet thermique pourrait créer des vêtements sur mesure à moindre coût. Est-ce l’avenir de la mode ?

Développée par le Self-Assembly Lab (laboratoire d’auto-assemblage), la robe en tricot 4D (4D Knit Dress) fait appel à plusieurs technologies pour créer un modèle et une coupe personnalisés, tout en tenant compte des préoccupations en matière de développement durable.

Jusqu’à récemment, le sur-mesure, c’est-à-dire la fabrication de vêtements selon les spécifications individuelles du client, était le seul moyen d’obtenir des vêtements parfaitement adaptés à son physique. Pour la plupart des gens, le coût de la confection sur mesure est prohibitif. Mais l’invention de fibres actives et de procédés de tricotage innovants est en train de changer l’industrie textile.

« Nous portons tous des vêtements et des chaussures », explique Sasha MicKinlay MArch, récemment diplômée du département d’architecture du MIT. « C’est un besoin humain. Mais il y a aussi le besoin humain de s’exprimer. J’aime l’idée de personnaliser les vêtements de manière durable. Cette robe promet d’être plus durable que la mode traditionnelle, tant pour le consommateur que pour le producteur.

Sasha McKinlay est designer textile et chercheur au Self-Assembly Lab. Il a conçu la robe en tricot 4D avec Ministry of Supply, une entreprise de mode spécialisée dans les vêtements de haute technologie. La robe combine plusieurs technologies pour créer une coupe et un style personnalisés. Les fils activés par la chaleur, le tricotage informatisé et l’activation robotique autour de chaque vêtement génèrent la coupe sculptée. Une équipe du ministère de l’approvisionnement a pris les décisions concernant les fils stables, la couleur, la taille originale et le design général.

« Le corps de chacun est différent », explique Skylar Tibbits, professeur associé au département d’architecture et fondateur du Self-Assembly Lab. « Même si vous portez la même taille qu’une autre personne, vous n’êtes pas vraiment la même. »

4D Knit Dress: Transforming Style from Self-Assembly Lab, MIT on Vimeo.

Textiles actifs

Les étudiants du Self-Assembly Lab travaillent depuis plusieurs années sur les textiles dynamiques. Les fils qu’ils créent peuvent changer de forme, de propriété, d’isolation ou devenir respirants. Les applications précédentes pour adapter les vêtements comprennent la fabrication de pulls et de masques de protection. Selon Skylar Tibbits, la robe en tricot 4D est l’aboutissement de tout ce que les étudiants ont appris en travaillant sur les textiles actifs.

Sasha McKinlay a participé à la production des fils actifs, à la création du concept, à la mise au point de la technique de tricotage et à la programmation de la machine à tricoter industrielle du laboratoire. Une fois le modèle de vêtement programmé dans la machine, celle-ci peut rapidement produire plusieurs robes. L’emplacement des fils actifs dans la conception permet à la robe d’adopter une variété de styles, tels que les pintucks (petits plis cousus), les plis, une taille empire ou une taille cintrée.

« Le style est important », explique Sasha McKinlay. « La plupart des gens se concentrent sur la taille, mais je pense que le style est ce qui distingue les vêtements. Nous évoluons tous en tant que personnes et je pense que notre style évolue également. Après la taille, les gens se concentrent sur l’expression personnelle.

Sasha McKinlay (à gauche) et Danny Griffin dans le Self-Assembly Lab.

Danny Griffin March, étudiant diplômé en conception architecturale, n’a pas d’expérience dans la confection de vêtements ou l’industrie de la mode. Skylar Tibbits a demandé à Griffin de rejoindre l’équipe en raison de son expérience des projets de robotique dans le domaine de la construction. Danny Griffin a traduit le processus d’activation de la chaleur en une procédure robotique programmable qui permettrait de contrôler précisément son application.

« Lorsque nous appliquons la chaleur, les fibres se raccourcissent, ce qui fait que le textile se regroupe dans une zone spécifique, resserrant ainsi la forme comme si nous étions en train de tailler le vêtement », explique Danny Griffin. « Il y a eu beaucoup d’essais et d’erreurs pour savoir comment orienter le robot et le pistolet thermique. La chaleur doit être appliquée à des endroits précis pour activer les fibres de chaque vêtement. Un autre défi consistait à régler la température et le temps d’application de la chaleur. »

Il a fallu un certain temps pour déterminer comment le robot pouvait atteindre toutes les zones de la robe.

« Nous ne pouvions pas utiliser un pistolet thermique commercial – qui ressemble à un sèche-cheveux portatif – parce qu’il est trop grand », explique Danny Griffin. « Nous avions besoin d’un modèle plus compact. Une fois que nous avons compris, c’était très amusant d’écrire le script que le robot devait suivre.

Une robe peut être conçue à partir d’un modèle – des pinces à linge sur la poitrine, par exemple – et être portée pendant des mois avant que la chaleur ne soit réappliquée pour en modifier l’aspect. Des applications ultérieures de chaleur permettent de personnaliser davantage la robe.

Au-delà de la coupe et de la mode

Selon Gihan Amarasiriwardena, cofondateur et président de Ministry of Supply, la production efficace de vêtements est un « grand défi » dans l’industrie de la mode.

« Il arrive souvent que l’on doive deviner le style d’une saison », explique-t-il. « Parfois, le style ne marche pas bien, ou certaines tailles ne se vendent pas. Les vêtements peuvent faire l’objet d’une réduction très importante ou finir par être mis en décharge. »

La « fast fashion » est un terme qui décrit les vêtements bon marché, à la mode et dont le consommateur se débarrasse facilement. Ils sont conçus et produits rapidement pour suivre les tendances du moment. Selon Skylar Tibbits, la robe en tricot 4D est à l’opposé de la « fast fashion ». Contrairement au processus traditionnel de « coupe et couture » de l’industrie de la mode, la robe en tricot 4D est entièrement fabriquée en une seule pièce, ce qui élimine pratiquement tout gaspillage.

« D’un point de vue global, il n’y a pas de tonnes de stocks excédentaires parce que la robe est personnalisée à votre taille », assure Skylar Tibbits.

Sasha McKinlay espère que l’utilisation de cette nouvelle technologie permettra de réduire la quantité de déchets dans les stocks que les détaillants ont habituellement à la fin de chaque saison.

« La robe pourrait être taillée sur mesure pour s’adapter à ces changements de styles et de goûts », explique-t-elle. « Elle pourrait également absorber certaines des variations de taille que les détaillants doivent stocker. Au lieu d’avoir des tailles extra-petites, petites, moyennes, grandes et extra-larges, les détaillants pourraient avoir une robe pour les petites tailles et une autre pour les grandes tailles. Bien entendu, ce sont les mêmes points de durabilité qui profiteraient au consommateur ».

Le Self-Assembly Lab collabore depuis plusieurs années avec Ministry of Supply sur des projets de textiles actifs. À la fin de l’année dernière, l’équipe a présenté la robe en tricot 4D dans le magasin phare de l’entreprise à Boston, avec un bras robotisé faisant le tour d’une robe sous les yeux des clients. Pour Gihan Amarasiriwardena, c’était l’occasion d’évaluer l’intérêt et de recevoir les commentaires des clientes désireuses d’essayer la robe.

« Si la demande est là, c’est quelque chose que nous pouvons créer rapidement », contrairement au processus habituel de conception et de fabrication, qui peut prendre des années, explique Gihan Amarasiriwardena.

Griffin et McKinlay ont assisté à la démonstration et ont été satisfaits des résultats. Pour Griffin, les « obstacles techniques » ayant été surmontés, il envisage de nombreuses possibilités pour le projet.

« Cette expérience me donne envie d’en essayer d’autres », déclare-t-il.

McKinlay aimerait lui aussi travailler sur d’autres styles.

« J’espère que ce projet de recherche aidera les gens à repenser ou à réévaluer leur relation avec les vêtements », déclare Sasha McKinlay. À l’heure actuelle, lorsque les gens achètent un vêtement, celui-ci n’a qu’un seul « look ». Mais à quel point serait-il excitant d’acheter un vêtement et de le réinventer pour qu’il change et évolue au fur et à mesure que l’on change ou que les saisons ou les styles changent ? J’espère que c’est ce que les gens retiendront. »

https://news.mit.edu/2024/4d-knit-dress-future-of-fashion-0307

https://selfassemblylab.mit.edu/4d-knit-dress