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27 Mar, 2024

Un capteur de vessie envoie des alertes sur les smartphones des patients à l’heure où « il faut y aller »

Un capteur de vessie envoie des alertes sur les smartphones des patients à l’heure où « il faut y aller »

Une pince à épiler tient l’un des capteurs (en bas), qui est relié à une station de base implantée (en vert).

Vous savez peut-être quand vous avez envie de faire pipi, mais ce n’est pas le cas de tout le monde. Un nouveau capteur implantable est conçu pour aider ces autres personnes, en envoyant une alerte par smartphone lorsque leur vessie est pleine.

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles certaines personnes sont incapables d’enregistrer la sensation de plénitude de la vessie.

Elles peuvent avoir subi une lésion de la moelle épinière, par exemple, ou être atteintes de spina-bifida ou d’une maladie de la vessie. Ces personnes portent généralement des sondes, ce qui peut être inconfortable et peut même entraîner des infections.

C’est en tenant compte de ces inconvénients et d’autres encore qu’une équipe de scientifiques de l’université Northwestern aux Etats-Unis a entrepris de mettre au point une solution de remplacement.

Le résultat est un capteur à jauge de contrainte souple, extensible et fin qui est fixé chirurgicalement à l’extérieur de la vessie. En fait, plusieurs capteurs de ce type sont placés sur l’organe, tous reliés à une petite « station de base » implantée qui contient une batterie, un module Bluetooth et d’autres composants électroniques.

Lorsque la vessie se remplit d’urine et se dilate, les capteurs s’étirent avec elle (sans toutefois affecter son fonctionnement). Chacun d’entre eux produit alors un signal de déformation, qui est transmis à la station de base. La station transmet ces données à une application sur le smartphone du patient, ce qui lui permet de suivre l’évolution de sa vessie – les informations peuvent également être consultées à distance par son médecin.

Lors de tests effectués sur des primates non humains, la technologie a permis d’obtenir des relevés pendant une période de huit semaines.

Les scientifiques travaillent actuellement à la mise au point d’une méthode permettant de stimuler la vessie afin d’induire une miction à la demande. Ainsi, lorsque les patients recevront une alerte de vessie pleine, ils pourront simplement se rendre aux toilettes les plus proches et uriner normalement.

« Ce travail est le premier du genre à être mis à l’échelle pour une utilisation humaine », a déclaré le professeur Guillermo A. Ameer, qui a dirigé l’étude avec les professeurs John A. Rogers et Arun Sharma. « Nous avons démontré la fonction potentielle à long terme de la technologie. En fonction du cas d’utilisation, nous pouvons concevoir la technologie pour qu’elle réside en permanence dans le corps ou pour qu’elle se dissolve de manière inoffensive une fois que le patient s’est complètement rétabli. »

Les chercheurs développent également un patch synthétique biodégradable pour la vessie qui est ensemencé avec les propres cellules souches du patient. L’idée est qu’une fois le patch implanté dans la vessie dysfonctionnelle du patient, les cellules vésicales adjacentes migreront dans le patch, le transformant finalement en un nouveau tissu vésical sain.

https://news.northwestern.edu/stories/2024/03/gotta-go-new-bladder-device-lets-you-know/