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5 Déc, 2022

Un capteur à avaler transmet des rapports en direct sur les niveaux de glucose intestinal

Un capteur à avaler transmet des rapports en direct sur les niveaux de glucose intestinal

La pilule mesure le glucose intestinal et est alimentée par celui-ci.

Les niveaux de glucose intestinal sont un indicateur majeur de la santé gastro-intestinale globale, et la méthode actuelle pour les mesurer implique de placer un cathéter dans la gorge du patient. Bientôt, cependant, une « pilule intelligente » à avaler pourrait faire le travail de manière beaucoup moins intrusive.

Actuellement en cours de développement à l’université de Californie-San Diego, la pilule est essentiellement un biocapteur et une cellule de biocarburant, logés dans une enveloppe en polymère imprimée en 3D. Une fois ingérée, elle mesure en permanence les niveaux de glucose dans l’intestin grêle et utilise ce même glucose comme carburant.

À intervalles réguliers, la pilule transmet ses mesures sans fil en utilisant une technique économe en énergie appelée communication magnétique du corps humain. En résumé, cette technique consiste à envoyer des impulsions magnétiques de très faible puissance à travers les tissus corporels du patient, qui sont détectées et décodées par un dispositif équipé d’une bobine réceptrice porté à l’extérieur du corps.

Lors de tests effectués sur des porcs – dont le tractus gastro-intestinal est similaire à celui des humains – la pilule a réussi à surveiller les niveaux de glucose dans l’intestin grêle pendant 14 heures. Au cours de cette période, elle a transmis des données en temps réel toutes les cinq secondes pendant deux à cinq heures, en fonction de chaque test. Elle a finalement été éliminée avec les selles.

Avant que la pilule puisse être utilisée chez l’homme, elle doit être un peu plus petite. Elle mesure actuellement 2,6 cm de long sur 9 mm de large. Il est également prévu d’ajouter d’autres capteurs.

« Étant donné que le tractus gastro-intestinal connaît des changements dynamiques de pH, de température et de concentration d’oxygène, les travaux futurs envisagent l’intégration de modalités de détection supplémentaires pour tenir compte de ces différences », a déclaré Ernesto De La Paz Andres, étudiant diplômé en nano-ingénierie et coauteur d’un article sur cette recherche.

Cet article a été récemment publié dans la revue Nature Communications. À titre d’information, des scientifiques de l’université RMIT d’Australie ont déjà mis au point leur propre pilule intestinale « intelligente », qui mesure et transmet des données sur les niveaux de gaz intestinaux.

https://www.nature.com/articles/s41467-022-35074-y

https://today.ucsd.edu/story/a-new-self-powered-ingestible-sensor-opens-new-avenues-for-gut-research