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27 Juil, 2023

Un biomatériau d’épaississement de la cornée activé par la lumière pourrait sauver la vue des patients

Un biomatériau d’épaississement de la cornée activé par la lumière pourrait sauver la vue des patients

Après avoir été injecté dans une poche créée chirurgicalement dans la cornée, le biomatériau se transforme en une structure 3D transparente semblable à du tissu cornéen lorsqu’il est exposé à une lumière bleue à faible énergie

Causé par des infections bactériennes ou des maladies telles que le kératocône, l’amincissement de la cornée peut entraîner la cécité s’il n’est pas traité. Un nouveau matériau injectable expérimental pourrait aider à empêcher que cela ne se produise, en épaississant les cornées compromises lorsqu’elles sont déclenchées par la lumière bleue.

Actuellement, le meilleur traitement pour une cornée amincie consiste simplement à la remplacer par une cornée non endommagée prélevée sur un cadavre. Malheureusement, il y a une pénurie mondiale de cornées de donneurs, ce qui signifie que seul un petit nombre de personnes peuvent les recevoir. De plus, la chirurgie de greffe de cornée est assez invasive, et des complications post-chirurgicales peuvent survenir.

Avec ces inconvénients et d’autres à l’esprit, une équipe de l’Université d’Ottawa dirigée par le Dr Emilio Alarcon a créé le biomatériau qui épaissit la cornée. Ses ingrédients clés sont des peptides courts (chaînes d’acides aminés) ainsi que des polymères naturels connus sous le nom de glycosaminoglycanes.

Dans une procédure relativement simple, une minuscule poche est créée chirurgicalement dans la cornée, dans laquelle le matériau est ensuite injecté. Lorsque le matériau injecté est ensuite exposé à des impulsions de lumière bleue à faible énergie, il durcit en une structure 3D semblable à un tissu cornéen en quelques minutes, après quoi il devient transparent.

La technologie a jusqu’à présent été testée sur des rats vivants, qui n’ont subi aucun effet secondaire, et elle a été démontrée sur une cornée de porc extraite. Des tests sur des animaux plus gros seront ensuite nécessaires, après quoi des essais sur l’homme pourront commencer.

« Notre matériau a été conçu pour récolter l’énergie de la lumière bleue afin de déclencher l’assemblage sur place du matériau en une structure semblable à la cornée », précise Emilio Alarcon. « Nos données cumulatives indiquent que les matériaux ne sont pas toxiques et restent pendant plusieurs semaines dans un modèle animal. Nous prévoyons que notre matériau restera stable et non toxique dans les cornées humaines. »

Un article sur la recherche a récemment été publié dans la revue Advanced Functional Materials .

https://www.uottawa.ca/about-us/media/news-all/healing-power-light-uottawa-team-advances-clear-vision-eye-repair