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23 Fév, 2024

Tinder et Hinge transforment «délibérément» les utilisateurs en accros au « swiping » (la consultation permanente et changeante de profils), selon un procès

Tinder et Hinge transforment «délibérément» les utilisateurs en accros au « swiping » (la consultation permanente et changeante de profils), selon un procès

Les applications de rencontres nous transforment-elles en toxicomanes au lieu de nous aider à trouver l’amour ? Oui, affirme un procès intenté contre le propriétaire de Tinder, Hinge et The League.

Dans un recours collectif déposé le 14 février – jour de la Saint-Valentin – six utilisateurs d’applications de rencontres ont accusé Match Group d’avoir un modèle commercial « prédateur » et d’avoir délibérément « utilisé des fonctionnalités psychologiquement manipulatrices pour s’assurer qu’ils restent perpétuellement sur l’application en tant qu’abonnés payants ». Le procès fait valoir que les applications de Match violent les lois sur la protection des consommateurs.

« Match conçoit intentionnellement les plates-formes avec des fonctionnalités de conception addictives et semblables à celles d’un jeu, qui enferment les utilisateurs dans une boucle perpétuelle de paiement pour jouer qui donne la priorité aux bénéfices de l’entreprise plutôt qu’à ses promesses marketing et aux objectifs relationnels des clients », indique le procès, qui a été déposé en un tribunal fédéral américain en Californie.

Les plaignants ont déclaré que les applications, qui sont utilisées par des millions de personnes dans le monde, utilisent « des technologies puissantes et des algorithmes cachés » pour garder les utilisateurs accros et continuer à payer.

Les applications de rencontres reposent sur l’achat par les utilisateurs d’abonnements et de fonctionnalités premium commercialisées comme rapprochant les gens de l’amour, indique le procès, arguant qu’en réalité, les utilisateurs sont entraînés dans une utilisation « compulsive » qui ne les aide pas à atteindre leurs objectifs relationnels.

Dans une déclaration aux médias, Match a qualifié le procès de « ridicule » et a défendu son modèle commercial, affirmant qu’il « n’est pas basé sur des mesures de publicité ou d’engagement » et que « nous nous efforçons activement d’amener les gens à des rendez-vous tous les jours et à les quitter de nos applications. »

« Quiconque dit autre chose ne comprend pas le but et la mission de l’ensemble de notre industrie », a déclaré l’entreprise.

Alors que Tinder, par exemple, est téléchargeable gratuitement, les utilisateurs se voient proposer d’acheter un catalogue de fonctionnalités premium telles que les « j’aime illimités » et le « boost », une fonctionnalité qui permet aux utilisateurs d’être présentés comme l’un des meilleurs profils de leur région pour un temps limité, augmentant leur visibilité auprès des autres utilisateurs et donc, comme le dit l’application, maximisant leurs chances de match.

« Le procès est un peu absurde, si je suis honnête », a déclaré lundi la psychologue et coach relationnelle Jo Hemmings au Washington Post lors d’un entretien téléphonique, ajoutant que « la responsabilité incombe à l’utilisateur » et non aux applications ou aux développeurs eux-mêmes.

« Comme toute application, c’est une entreprise ; c’est là pour gagner de l’argent », a-t-elle déclaré, ajoutant que d’autres applications font exactement la même chose lorsqu’il s’agit d’attirer et de fidéliser les utilisateurs.

« Les applications de shopping sont conçues pour vous permettre de continuer à faire vos achats », a-t-elle déclaré. « Et c’est du shopping pour les gens. »

D’autres experts affirment que l’interface de Tinder joue un rôle important en encourageant les utilisateurs à continuer de swiper ou « consulter en permanence une liste de contacts », gamifiant ainsi leur quête de l’amour.

Dans le livre « Ethics in Design and Communication : Critical Perspectives », la designer et chercheuse Sarah Edmands Martin a écrit que la conception de Tinder, qui présente aux utilisateurs des cartes de profil de correspondances potentielles empilées les unes sur les autres, signifie que les utilisateurs « sont incités à aller de l’avant » vers le profil suivant « jetant un coup d’œil par-dessous la carte actuelle, faisant subtilement pression sur un utilisateur pour qu’il passe à autre chose ».

« Un avatar sur Tinder n’a que quelques secondes pour communiquer sa valeur », a écrit Sarah Edmands Martin, ajoutant que « dans la vraie vie, on ne dispose pas d’une quantité quasi illimitée d’amoureux jetables disponibles ».

Le procès accuse également Match d’avoir violé les lois sur la fausse publicité et la conception défectueuse, affirmant que ses applications tentent de consolider les utilisateurs sur l’application et donnent la priorité aux profits plutôt qu’à ses promesses marketing.

« Match représente positivement les plates-formes comme des outils efficaces pour établir des relations hors application tout en faisant secrètement tout ce qui est en son pouvoir pour capturer et maintenir les abonnés payants et les garder sur l’application », indique le procès.

Le procès citait le slogan de Hinge – « conçu pour être supprimé » – et accusait l’application d’inciter les utilisateurs à faire le contraire.

Environ 30 % des adultes américains ont utilisé des applications de rencontres, selon une enquête publiée l’année dernière par le Pew Research Center auprès de 6 034 adultes, Tinder étant en tête de liste, suivi de Match et Bumble. (Match Group possède Match, tandis que le concurrent Badoo possède Bumble.)

Plus d’un tiers des utilisateurs de rencontres en ligne ont déclaré avoir payé pour utiliser ces plateformes, notamment pour bénéficier de fonctionnalités supplémentaires, selon l’enquête. Le rapport de Pew note également que ceux qui utilisent les plateformes de rencontres – que ce soit pour trouver un partenaire à long terme ou pour quelque chose de plus décontracté – sont divisés quant à savoir si leurs expériences ont été positives ou négatives.

Les experts mettent depuis longtemps en garde contre les conséquences addictives que les applications peuvent avoir sur les gens, en particulier sur les enfants.

En 2018, 50 psychologues ont écrit une lettre appelant l’American Psychological Association à faire davantage pour empêcher les enfants de devenir accros aux médias sociaux. Le groupe a cité des « techniques de manipulation cachées » utilisées par les plateformes pour attirer les enfants et « accroître la surutilisation des appareils numériques par les enfants, ce qui entraîne des risques pour leur santé et leur bien-être ».

Jo Hemmings a suggéré que les utilisateurs d’applications de rencontres qui craignent d’être dépendants de ces plateformes devraient limiter leur temps en ligne et utiliser les applications « consciemment ». Lorsqu’il s’agit de payer un supplément pour des fonctionnalités, Jo Hemmings suggère aux gens de fixer un budget, en se demandant : « Que puis-je me permettre de payer par mois ou par semaine pour faire cela ? »

Jo Hemmings a déclaré que les gens devraient également évaluer les raisons pour lesquelles ils utilisent les plateformes de rencontres. «Il s’agit d’utiliser l’application de manière réfléchie», a-t-elle déclaré. « Prévoyez du temps pour faire une pause et regarder les gens et ne glissez pas, glissez, glissez. »

Et les gens ne devraient pas considérer les applications de rencontres comme leur seule option, a-t-elle déclaré. « Il existe bien d’autres façons de rencontrer des gens. »

https://www.washingtonpost.com/technology/2024/02/19/tinder-hinge-dating-app-lawsuit/