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5 Avr, 2024

SUV et avion eVTOL: une nouvelle réalité de voyage

SUV et avion eVTOL: une nouvelle réalité de voyage

Le concept de voiture modulaire volante AeroHT en deux parties se rapproche d’une réalité potentielle… du moins pour la moitié qui voyage dans les airs.

L’un des véhicules de science-fiction les plus extraordinaires que nous ayons jamais vus est en passe de faire ses débuts en 2025. Ce tout-terrain électrique à six roues peut s’arrêter et déployer un avion eVTOL à deux places, pour des voyages d’aventure multimodaux et inarrêtables d’un tout nouveau niveau.

La société chinoise AeroHT a présenté en avant-première certains des véhicules les plus étranges et les plus potentiellement perturbateurs de 2023 lors de la journée technologique de sa société mère, Xpeng, en octobre dernier. Et notamment, le Land Aircraft Carrier (LAC), un véhicule tout-terrain à six roues ressemblant à une camionnette, qui transportait et lançait son propre eVTOL pliable.

À l’époque, il s’agissait d’un joli rendu et d’un exercice amusant d’imagination débridée, mais AeroHT a rapidement annoncé la production de ce véhicule lors du CES de cette année. Et oui, ils sont sérieux – Xpeng a entamé le processus de certification de navigabilité chinois nécessaire pour développer la partie la plus convaincante de ce véhicule bimode : l’eVTOL biplace, pliable et multirotor.

En regardant l’en-tête de ce qu’AeroHT appelle une voiture volante modulaire, il est bien trop facile de se laisser aller à un rêve éveillé de sortie de route jusqu’au bord d’une falaise ou d’un canyon lointain, peut-être le Grand Canyon lui-même, avant de s’envoler à bord d’un hélicoptère à deux places pour tridimensionnaliser ce paysage grandiose d’une manière qui n’est pas encore possible actuellement.

Voiture volante modulaire XPENG AEROHT

Il est également facile d’imaginer que le LAC soit utilisé pour des opérations de recherche et de sauvetage en pleine nature, au cours desquelles le petit eVTOL vitreux pourrait servir de moyen de transport lorsque le terrain devient complètement impraticable, même pour un bull à six roues doté d’un couple entièrement électrique à chacune d’elles.

L’eVTOL pourrait également être utilisé pour balayer visuellement de vastes zones de terrain avant de revenir au 6×6 pour poursuivre la mission au sol. Peut-être que les robo-rovers de Hyundai, capables de sauter des blocs de pierre, pourraient même intervenir en cas de besoin. Tout cela ressemble à une fantaisie de science-fiction ridicule.

Xpeng a annoncé les plans de production du LAC au CES 2024 en janvier, où elle a également montré une version réelle de sa dernière supercar volante

Mais apparemment, ce n’est pas le cas ; AeroHT dit qu’il prépare le Land Aircraft Carrier pour une précommande d’ici le quatrième trimestre 2024, probablement avec quelque chose qui ressemble à un vrai nom de modèle. Il a même mentionné des plans pour commencer les livraisons individuelles au quatrième trimestre 2025.

La société a donc entamé le processus de certification de l’appareil. Fin mars, AeroHT a vu sa demande de certification de type acceptée par l’Administration de l’aviation civile de Chine centrale et méridionale (CAAC). Cela permet à la moitié aérienne du duo LAC (désigné X-3F) d’aller de l’avant et de demander un certificat de navigabilité pour commencer les essais en vol.

Le concept de voiture volante modulaire de Xpeng vous invite à vous frayer un chemin jusqu’au bout de la route (ou de la terre) et à poursuivre votre route grâce à l’eVTOL … mais cela sera-t-il une réalité dans un futur proche ?

Il reste à voir comment cet engin pourrait être certifié pour la vente, ou quel type de licence serait nécessaire, le cas échéant – mais la CAAC a montré qu’elle était prête à accélérer la certification de l’eVTOL au nom de l’avantage concurrentiel.

Les taxis aériens biplaces d’eHang sont déjà entièrement certifiés et en service commercial en Chine, alors que la FAA et l’EASA ne certifieront probablement aucun appareil eVTOL aux États-Unis ou en Europe avant au moins un an. Oh, et l’avion eHang est entièrement autonome – un concept qui semble ne pas avoir été envisagé aux États-Unis avant une dizaine d’années.

Le design du LAC d’AeroHT présente deux vaisseaux utiles qui se combinent pour surpasser la somme de leurs parties individuelles, créant ainsi une nouvelle classe de super-transporteur personnel.

Garez la camionnette LAC à votre chalet de ski et faites la navette à tour de rôle sur vos propres pistes d’héliski.

Le vaisseau terrestre est un véhicule de transport de personnes et de marchandises de type fourgon doté d’un moteur électrique à six roues motrices à autonomie étendue. La longueur supplémentaire offerte par le double essieu arrière lui permet d’avaler l’eVTOL compact à deux places situé derrière la deuxième rangée de sa cabine pour cinq personnes. En plus des six roues motrices, un système de direction par les roues arrière contribue à améliorer la maniabilité sur tous les terrains.

Le module aérien X3-F est, bien entendu, un vaisseau entièrement électrique doté de capacités de décollage et d’atterrissage verticaux, prêt à voler à basse altitude. Il s’amarre et se recharge sur le « vaisseau mère » hybride basé au sol avant de s’envoler dans le ciel, son cockpit panoramique à 270 degrés servant aussi bien au pilote qu’au passager lors de missions de recherche et de sauvetage ou d’excursions de loisir.

Conçu pour le vol manuel et automatisé, il est doté de six hélices à propulsion électrique répartie, ce qui est suffisant pour répondre aux exigences de sécurité en cas de défaillance d’un seul point.

Des détails tels que l’autonomie, la puissance et le temps de charge n’ont pas encore été communiqués. Nous ne savons donc pas si les pilotes pourraient réellement atteindre les sommets au loin ou s’ils devraient atterrir beaucoup plus tôt

AeroHT doit encore passer par le processus de certification automobile distinct pour le véhicule à six roues basé au sol – et à un moment donné, il faudra aller au-delà des rendus cool et nous montrer du matériel réel.

Si cette machine était construite ailleurs qu’en Chine, le double cauchemar administratif de l’homologation automobile et aérienne placerait le transporteur aérien terrestre à quelques années au moins de la réalité. Mais Xpeng est une force montante de plusieurs milliards de dollars dans un pays qui a décidé d’ouvrir la voie aux technologies de pointe – et l’entreprise semble tout à fait sérieuse dans ses ambitions de voiture volante et de véhicule multimode.

AeroHT est déjà bien avancée avec son eVTOL autonome, au point qu’elle a fait la démonstration de son parachute balistique à sécurité intégrée sur un prototype grandeur nature. AeroHT nous a également fait douter au moins une fois, en faisant voler un prototype de supercar électrique pliable franchement scandaleux et tout aussi absurde que le Land Air Carrier. Regardez :

Le véhicule d’essai de la voiture volante a réussi son premier vol

AeroHT ne se préoccupe manifestement pas de ce que nous, ou n’importe qui d’autre, pensons qu’il devrait être possible de faire. Prenons donc cette entreprise folle au pied de la lettre et supposons que cette équipe va réellement réaliser le transporteur aérien terrestre bimode, que ce soit à temps pour 2025 ou peu de temps après. Et chapeau s’ils y parviennent, cela nous fait certainement rêver à de nouvelles façons d’explorer les grands espaces !

https://www.aeroht.com/article/article?id=159