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22 Avr, 2024

Les voitures volantes chinoises sont prêtes à décoller grâce à la technologie des véhicules électriques

Les voitures volantes chinoises sont prêtes à décoller grâce à la technologie des véhicules électriques

Une filiale de XPeng développe un véhicule eVTOL intégré qui peut rouler sur terre et voler sans séparer les modules.

XPeng, EHang et d’autres entreprises chinoises commercialisent des voitures volantes cette année, exploitant les avantages du pays en matière de technologies de voitures électriques pour s’approprier une part importante du marché mondial émergent.

XPeng AeroHT, une filiale de la startup spécialisée dans les véhicules électriques, vise à vendre un véhicule électrique à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL) bimode, qui peut rouler sur terre comme une voiture et se détacher d’un module volant pour voyager dans les airs.

« Les véhicules eVTOL normaux ne peuvent pas rouler au sol, mais notre modèle est à double usage », a déclaré Qiu Mingquan, vice-président de XPeng AeroHT.

L’administration chinoise de l’aviation civile a entamé l’examen de la certification de type de l’aéronef, condition nécessaire à son exploitation commerciale.

XPeng AeroHT commencera à accepter les précommandes en Chine dès le mois d’octobre et prévoit de lancer la production en série dès l’année prochaine. La demande devrait émaner d’entreprises liées au tourisme et d’amateurs d’activités de plein air.

Le prix de l’appareil sera de l’ordre de 1 million de yuans (129 000 €). Qiu Mingquan a déclaré que l’entreprise espérait finalement ramener le prix à quelques centaines de milliers de yuans.

« Si la production de masse à grande échelle devient possible, nous pourrons réduire considérablement les coûts des matériaux tels que la fibre de carbone. »

L’entreprise prévoit de se développer à l’étranger. « Le Moyen-Orient est un marché important pour nous, compte tenu du niveau de réglementation, de l’ouverture aux nouveautés et des coûts », a déclaré Qiu Mingquan.

L’entreprise a également pour objectif de commercialiser un avion eVTOL intégré à double usage qui ne nécessite pas de séparation, dans lequel l’hélice de vol est pliée et stockée sur le dessus du véhicule lorsqu’il roule. Un modèle conceptuel a été présenté lors d’un salon technologique à Las Vegas en janvier.

EHang a obtenu la certification de type pour son modèle EH216-S en octobre. Ce biplace peut voler pendant 25 minutes avec une seule charge. Il a été mis en vente le 1er avril au prix de 2,39 millions de yuans en Chine et de 324 000 € ailleurs.

Le mois dernier, la startup a reçu l’autorisation de produire l’appareil en série. Elle espère s’associer avec des hôtels et d’autres entreprises pour commercialiser des services touristiques.

« Nous avons reçu des demandes du Moyen-Orient et de l’Asie du Sud-Est », a déclaré le vice-président He Tianxing.

Selon un rapport de China Merchants Securities publié le mois dernier, la Chine représente 50 % de l’ensemble des modèles eVTOL dans le monde, loin devant les États-Unis (18 %) et l’Allemagne (8 %).

La progression rapide du secteur des voitures volantes en Chine s’explique par l’accumulation des technologies liées aux véhicules électriques, notamment les batteries.

Les batteries pour les véhicules eVTOL nécessitent une densité énergétique élevée de plus de 400 wattheures par kilogramme de poids. Les fabricants chinois de batteries, comme CATL, le leader mondial des batteries pour véhicules, développent des produits pour les avions eVTOL, ce qui donne aux fabricants chinois un avantage en matière d’approvisionnement.

De nombreuses technologies peuvent être partagées entre les secteurs de l’automobile et de l’eVTOL. CITIC Securities a déclaré que « la technologie de fabrication automobile permettant de réduire le poids favorise la réalisation de voitures volantes ».

L’avion GOVE eVTOL du Guangzhou Automobile Group devrait commencer ses vols d’essai l’année prochaine.

Le grand constructeur automobile public Guangzhou Automobile Group développe le véhicule GOVE eVTOL, dans lequel la partie avion se sépare du châssis du véhicule, et dont les vols d’essai débuteront l’année prochaine.

Aerofugia, filiale de Geely, fabrique un avion eVTOL qui peut accueillir six personnes et parcourir de longues distances.

De nombreuses villes chinoises sont confrontées à d’importants embouteillages, ce qui laisse espérer que les véhicules eVTOL offriront des moyens de transport et de logistique alternatifs.

Les activités liées aux eVTOL, aux drones et aux hélicoptères en Chine sont collectivement connues sous le nom d’économie de la basse altitude. Le Parti communiste chinois a déclaré lors d’une conférence en décembre qu’il s’efforcerait d’encourager l’économie de basse altitude cette année, ainsi que les industries biotechnologiques et spatiales.

Les gouvernements locaux apportent également leur soutien. Shenzhen a pris des mesures en décembre pour aider les entreprises du secteur à augmenter leurs capitaux et à accroître leur production. Guangzhou a également annoncé son intention de créer une zone d’essais sur le terrain pour les entreprises concernées.

Toutefois, des obstacles à une utilisation généralisée subsistent. Les points de décollage et d’atterrissage sont encore peu nombreux et les règles de circulation pour les conducteurs individuels ne sont pas encore en place.

« Nous serons obligés de voler relativement peu souvent au cours des prochaines années », a déclaré un dirigeant d’une entreprise d’eVTOL.

Il n’est pas facile non plus de générer des bénéfices. L’année dernière, EHang a subi une perte nette de 300 millions de yuans ( 39 millions d’€). Les entreprises ne sont pas encore en mesure de réaliser des réductions de coûts grâce à la production de masse.

En novembre, le vendeur à découvert américain Hindenburg Research a mis en doute la validité de la certification de type d’EHang et des chiffres de précommandes, accusations que l’entreprise a démenties.

Pour répondre à une large demande, les fabricants d’avions eVTOL s’intéressent aux marchés étrangers.

Le marché mondial des eVTOL devrait atteindre 23,4 milliards de dollars en 2030, soit 19 fois plus que l’année dernière, selon les sociétés de recherche Global Information et MarketsandMarkets. Outre la Chine, une croissance est attendue en Amérique du Nord, en Europe et au Moyen-Orient.

Pour mener des opérations commerciales à l’étranger, des certifications de type sont nécessaires dans chaque pays. La start-up américaine Joby Aviation a déjà déposé une demande de certification aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Japon.

https://asia.nikkei.com/Business/Transportation/China-s-flying-cars-ready-for-liftoff-with-EV-technology