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24 Nov, 2023

Les scientifiques peuvent désormais savoir où vous regardez en écoutant vos oreilles

Les scientifiques peuvent désormais savoir où vous regardez en écoutant vos oreilles

Un sujet de test suit visuellement un point vert en mouvement pendant que les microphones écoutent les sons émis par ses oreilles.

En 2018, des scientifiques de l’Université Duke ont découvert qu’à chaque fois que nos yeux bougent, nos oreilles émettent un grincement imperceptible. Aujourd’hui, les chercheurs ont développé une méthode permettant de savoir où une personne regarde en analysant ces sons.

Même si nous n’entendons pas consciemment les bruits, ils peuvent être captés par un microphone très sensible placé dans le conduit auditif.

La scientifique principale, la professeure Jennifer Groh, pense qu’ils peuvent se produire lorsque les mouvements oculaires déclenchent la contraction du cerveau soit des muscles de l’oreille moyenne, soit des cellules ciliées – le premier aide à atténuer les bruits forts, tandis que le second amplifie les bruits faibles.

Cet arrangement pourrait nous aider à donner un sens à notre environnement, en ajustant automatiquement la sensibilité de notre audition en fonction de ce que nous regardons.

Dans une expérience récente, l’équipe de Jennifer Groh et le professeur Christopher Shera de l’Université de Californie du Sud ont recruté 16 adultes (tous ayant une bonne vision et une bonne audition) pour passer un test simple.

Les volontaires ont commencé par suivre visuellement les mouvements d’un point vert sur un écran d’ordinateur, sans bouger la tête. Ce faisant, une caméra de suivi oculaire a enregistré la direction de leur regard, tandis que des microphones situés dans leurs conduits auditifs enregistraient les sons de leurs oreilles.

Lorsque les enregistrements vidéo oculaires et audio auriculaires ont ensuite été croisés, il a été constaté que les mouvements oculaires dans des directions spécifiques produisaient des types spécifiques de bruits auditifs.

Les scientifiques ont ainsi pu déterminer où était focalisé le regard d’un participant, simplement en identifiant le type de « signature » sonore émise par ses oreilles. Il était également possible de faire l’inverse : les chercheurs pouvaient déterminer avec précision le type de sons émis par les oreilles des volontaires, en suivant la direction de leur regard.

On espère que les résultats de l’équipe contribueront à une meilleure compréhension de la perception humaine, conduisant éventuellement à des tests auditifs plus précis et plus informatifs.

Un article sur l’étude a été récemment publié dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences .

https://today.duke.edu/2023/11/your-eyes-talk-your-ears-scientists-know-what-theyre-saying