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20 Mai, 2024

La thérapie génique répare les disques intervertébraux pour soulager les maux de dos

La thérapie génique répare les disques intervertébraux pour soulager les maux de dos

Une nouvelle thérapie génique pourrait aider à réparer les disques intervertébraux endommagés pour soulager les maux de dos chroniques

On a l’impression que les maux de dos surviennent chez beaucoup d’entre nous à un moment donné de notre vie et qu’ils sont difficiles à traiter. Une nouvelle thérapie génique, qui répare les disques endommagés et réduit la douleur, s’est révélée prometteuse lors de tests sur des souris.

Les segments vertébraux qui composent votre colonne vertébrale fournissent un soutien, mais entre chacun se trouve un disque caoutchouteux rempli de liquide qui les amortit, absorbant les chocs et aidant la colonne vertébrale à être plus flexible. Malheureusement, avec le temps ou à la suite d’une blessure, ces disques peuvent dégénérer ou même se rompre, provoquant des maux de dos presque impossibles à inverser. La gestion de la douleur devient la priorité et peut laisser les patients avec une mobilité limitée.

« Une fois que vous enlevez un morceau, le tissu se décompresse comme un pneu crevé », a déclaré Devina Purmessur Walter, auteur principal de la nouvelle étude. « Le processus pathologique se poursuit et affecte les autres disques de chaque côté, car vous perdez la pression essentielle au fonctionnement de la colonne vertébrale. Les cliniciens ne disposent pas d’un bon moyen d’aborder ce problème.« 

Aujourd’hui, des scientifiques de l’Ohio State University (OSU) ont testé une thérapie génique chez la souris, capable de réparer les disques endommagés. L’équipe a créé des « nanoporteurs » à partir de cellules du tissu conjonctif, qui imitent les cellules naturelles qui transmettent des messages dans le corps. Ces nanoporteurs ont ensuite été chargés de gènes codant pour une protéine appelée FOXF1 et injectés sous forme de solution dans des disques endommagés chez des souris.

« Notre concept récapitule le développement : FOXF1 est exprimé au cours du développement et dans les tissus sains, mais il diminue avec l’âge », explique Purmessur Walter. « Nous essayons essentiellement de tromper les cellules et de leur redonner un coup de pouce dans leur état de développement lorsqu’elles sont en croissance et en meilleure santé. »

Évaluées sur 12 semaines, les souris blessées ayant reçu la thérapie génique ont présenté de nombreuses améliorations par rapport aux souris blessées ayant reçu des injections de solution saline ordinaire. Il a été constaté que le tissu contenu dans les disques produit davantage de protéines qui renforcent le tissu et l’aident à retenir l’eau.

Cela les a aidés à reprendre du volume et à agir à nouveau comme des coussins, améliorant ainsi l’amplitude de mouvement, la portance et la flexibilité de la colonne vertébrale. Bien que vous ne puissiez pas exactement demander aux souris quelle est leur douleur, les tests comportementaux suggèrent que les symptômes ont été réduits.

Cette découverte laisse espérer une éventuelle thérapie génique pour les humains souffrant de maux de dos chroniques, mais bien sûr, à ce stade, il est trop tôt pour dire si les résultats chez les animaux se répercuteront. Ces expériences ont été menées sur de jeunes souris adultes souffrant de lésions aiguës de la colonne vertébrale. Les prochaines étapes consisteront donc à les tester sur des souris plus âgées dont les disques intervertébraux se sont dégradés avec l’âge, car il s’agit d’un problème courant chez les humains.

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0142961224000966

https://news.osu.edu/gene-therapy-relieves-back-pain-repairs-damaged-disc-in-mice