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8 Déc, 2023

La première usine de robots humanoïdes est sur le point d’ouvrir ses portes

La première usine de robots humanoïdes est sur le point d’ouvrir ses portes

Digit, un robot bipède d’Agility Robotics, sera produit en série dans une usine de l’Oregon. Image : Avec l’aimable autorisation d’Agility Robotics

Une usine prévoyant de produire 10 000 robots à deux pattes par an prend forme à Salem, dans l’Oregon – pour mieux aider Amazon et d’autres entreprises géantes dans leurs opérations de transport, de levage et de déplacement dangereux.

Pourquoi c’est important : Agility Robotics affirme que son usine de fabrication RoboFab sera la première à produire en masse des robots humanoïdes , qui pourraient être plus agiles et plus polyvalents que leurs homologues industriels existants.

  • La Chine semble le penser : Pékin a récemment annoncé son objectif de produire en masse des robots humanoïdes d’ici 2025.

À l’origine de l’actualité : Agility Robotics, qui fabrique un robot nommé Digit qui est actuellement testé par Amazon , prévoit d’ouvrir RoboFab au début de l’année prochaine, inaugurant ce que le PDG Damion Shelton appelle « la première usine de robots humanoïdes spécialement conçue au monde ».

  • « Nous avons accordé une très haute priorité à la mise sur le marché des robots le plus rapidement possible », a déclaré Damion Shelton, qui est également co-fondateur, à Axios.
  • « Notre grand projet est de parvenir à des humanoïdes polyvalents dès que possible. »
  • Il y a un carnet de commandes croissant pour Digit, qui, selon la société, est le premier robot à forme humaine disponible dans le commerce et conçu pour le travail en entrepôt.

Où en est-il : Agility a produit environ 100 robots depuis sa création en 2016 et prévoit de déplacer la production de Digit de son siège social de Tangent, dans l’Oregon, vers les installations RoboFab plus spacieuses de 70 000 pieds carrés dans les mois à venir.

  • Au début, la production se chiffrera par centaines, mais à terme, RoboFab « aura une capacité nettement plus grande, de 10 000 robots par an, au maximum », explique Damion Shelton.
  • Les entreprises qui adhèrent au programme de partenariat d’Agility – qui leur donne accès aux capacités de Digit, en fonction de leurs propres besoins logistiques – recevront leurs robots livrés en 2024, avant une livraison plus large en 2025.

RoboFab, l’usine de Salem, Oregon, qui produira un jour en masse des robots humanoïdes. Photo : Avec l’aimable autorisation d’Agility Robotics

Zoom arrière : Construire des robots bipèdes capables de marcher sans tomber est un défi d’ingénierie qui a bloqué de nombreux champions de la robotique.

  • Leur donner des mains et des bras adroits – et les programmer pour qu’ils puissent travailler en toute sécurité aux côtés des humains – sont d’autres obstacles majeurs.
  • Les concurrents dans cet espace incluent Tesla avec son Optimus , Boston Dynamics avec Atlas , Sanctuary AI avec Phoenix , Figure avec son robot éponyme et Apptronik avec Apollo.
  • (Voici une liste de fabricants de robots humanoïdes, qui n’essaient pas tous des machines bipèdes.)

Un robot Digit dans un laboratoire près de Seattle où Amazon les teste. Image : Avec l’aimable autorisation d’Agility Robotics

L’intrigue : Amazon, qui déploie une multitude de robots spécialisés, a récemment annoncé qu’il testait Digit dans un laboratoire au sud de Seattle, comme le montre la photo ci-dessus.

  • « Notre utilisation initiale de cette technologie sera d’aider les employés à recycler les bacs, un processus très répétitif de ramassage et de déplacement des bacs vides une fois que le stock en aura été complètement retiré », selon l’annonce d’Amazon. (Les bacs sont les bacs jaunes montrés sur l’image.)
  • Amazon affirme que Digit « peut déplacer, saisir et manipuler des objets dans les espaces et les coins des entrepôts de manière nouvelle » et que « sa taille et sa forme sont bien adaptées aux bâtiments conçus pour les humains ».
  • Amazon a investi dans l’Agilité via son Fonds d’innovation industrielle. Les entreprises ne diront pas combien, mais il a été rapporté qu’Amazon faisait « partie d’un cycle de financement de 150 millions de dollars qu’Agility Robotics a finalisé en 2022 ».

Fait amusant : Digit, qui mesure 1,80 m et pèse 63 kg, peut marcher et se brancher lorsqu’il a besoin de se recharger.

Ce qu’ils disent : « Nous sommes enthousiasmés par Agility – nous travaillons en étroite collaboration avec eux depuis environ avril de l’année dernière », a déclaré Tye Brady, roboticien en chef d’Amazon, à Axios.

  • « Je suis curieux de connaître la nature bipède. Je suis curieux de connaître la mobilité en général », a-t-il déclaré, ajoutant que les robots de ce type en sont « à leurs débuts ».
  • En les testant dans un laboratoire, Amazon espère comprendre comment ils pourraient se déplacer dans un véritable centre de distribution entouré de monde.
  • « Avec une surface inégale, un robot bipède peut mieux gérer cela qu’un robot à roues », a déclaré Damion Brady, louant également la « capacité du robot à deux pattes à tourner dans les virages serrés ».

Entre les lignes : Sensible à la crainte que les robots ne prennent le travail des humains, Amazon s’est associé en octobre au MIT pour un projet visant à étudier l’impact de l’automatisation sur le travail.

  • Amazon affirme que les 750 000 robots mobiles déployés au cours de la dernière décennie ont contribué à créer 700 nouvelles catégories d’emplois pour les humains.
  • « Les robots sont capables d’effectuer des tâches répétitives et prévisibles, et ce faisant, ils peuvent libérer les employés pour qu’ils assument des responsabilités plus complexes qui nous aident à mieux répondre aux besoins des clients », a déclaré Brady dans une interview sur le site Web d’Amazon.

En fin de compte : il y a un grand élan derrière les robots, et plus particulièrement les versions humanoïdes – qui sont attrayantes d’une manière anthropomorphique – mais il y a aussi beaucoup plus de tests sur le terrain à effectuer.

https://www.axios.com/2023/12/05/humanoid-robot-factory-agility-bipedal-amazon