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20 Déc, 2023

La NASA reçoit une vidéo de chat émise à 30 millions de kilomètres

La NASA reçoit une vidéo de chat émise à 30 millions de kilomètres

« Malgré la transmission à des millions de kilomètres de distance, il a pu envoyer la vidéo plus rapidement que la plupart des connexions internet haut débit. »

Le vaisseau spatial Psyche de la NASA, qui se dirige actuellement vers l’exploration d’un astéroïde riche en métaux entre Mars et Jupiter, vient de réaliser un exploit de communication qui ferait la fierté de l’Internet des années 2000 : il a renvoyé une vidéo de chat à près de 30 millions de kilomètres.

C’est la première fois que l’agence spatiale diffuse une vidéo dans l’espace lointain à l’aide d’un laser.

La vidéo 4K de 15 secondes montre un chat tigré orange nommé Taters poursuivant un point rouge avec un pointeur laser – vous comprenez ? – un choix sans doute hilarant s’il devait un jour être intercepté par une civilisation extraterrestre.

Malgré le thème adorable de la séquence elle-même – la NASA n’aurait pas pu choisir une représentation visuelle plus parfaite de notre propre civilisation – il s’agit toujours d’une réussite technique remarquable qui pourrait jeter les bases des prochaines missions dans l’espace lointain.

« Cette réalisation souligne notre engagement à faire progresser les communications optiques en tant qu’élément clé pour répondre à nos futurs besoins de transmission de données », a déclaré l’administratrice adjointe de la NASA, Pam Melroy, dans un communiqué , ajoutant que cela pourrait transformer « la façon dont nous communiquons lors des futures missions interplanétaires ».

Lasers majeurs

Il a fallu 101 secondes à l’émetteur-récepteur laser de vol de Psyché pour transmettre le message au télescope Hale de l’observatoire Palomar de Caltech en Californie, qui a relayé les données au Jet Propulsion Lab de la NASA.

C’est rapide par rapport aux précédentes transmissions de données dans l’espace lointain. Avec un débit énorme de 267 mégabits par seconde, l’émetteur-récepteur est de dix à 100 fois plus rapide que les autres systèmes radiofréquences de pointe.

« Malgré la transmission à des millions de kilomètres de distance, il a pu envoyer la vidéo plus rapidement que la plupart des connexions Internet haut débit », a déclaré Ryan Rogalin, responsable du projet JPL, dans le communiqué. « En fait, après avoir reçu la vidéo à Palomar, elle a été envoyée au JPL via Internet, et cette connexion était plus lente que le signal provenant de l’espace lointain. »

En bref, c’est un grand pas en avant dans la manière dont nous restons en contact avec les vaisseaux spatiaux lointains et dans le type de données qu’ils peuvent renvoyer. Selon la NASA, le même type de technologie pourrait un jour nous permettre de diffuser des images et des vidéos HD depuis des avant-postes humains sur Mars.

https://www.jpl.nasa.gov/news/nasas-tech-demo-streams-first-video-from-deep-space-via-laser