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15 Déc, 2023

La grande course aux puces nanométriques

La grande course aux puces nanométriques

Les semi-conducteurs ne peuvent pas devenir beaucoup plus petits. Cela pourrait être une bonne nouvelle pour la Chine

Nous sommes en 2009 et l’industrie des puces électroniques sait qu’elle a un problème. Chiang Shang-yi, alors directeur de la recherche et du développement à la Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSM), pensait avoir une solution. Au lieu d’insérer de plus en plus de transistors sur des puces de plus en plus petites, ce qui est la méthode classique pour les rendre plus puissantes, il a suggéré à son patron, Morris Chang, fondateur de TSMC, d’explorer une partie moins avancée du processus de fabrication des puces, connue sous le nom d’emballage des puces.

« J’ai dit au président Chang qu’étant donné que la loi de Moore pourrait ralentir dans les années à venir, nous pourrions essayer quelque chose d’autre pour continuer à améliorer les performances informatiques des puces », a déclaré Morris Chiang.

La loi de Moore, énoncée pour la première fois par Gordon Moore, cofondateur d’Intel, en 1965, postule que le nombre de transistors sur une puce doublera à peu près chaque année, ce qui rendra les puces informatiques exponentiellement plus puissantes au fil du temps. En 1975, ce principe a été révisé pour être appliqué tous les deux ans.

Les premiers transistors – composants vitaux qui contrôlent le flux de courant électrique à travers les puces – mesuraient un centimètre de long, mais dans les années 1950, ils étaient mesurés en millimètres. Aujourd’hui, l’industrie parle en termes de nanomètres – un brin d’ADN humain a un diamètre de 2,5 nm. Une seule puce peut désormais compter des milliards de transistors.

La loi de Moore a façonné des décennies de développement de l’industrie des puces, ses progrès en matière de miniaturisation alimentant des secteurs entiers, des PC aux smartphones en passant par l’intelligence artificielle. Même des améliorations marginales de l’efficacité peuvent se traduire par des gains considérables en termes de complexité des tâches informatiques. Par exemple, la plupart des experts estiment que le domaine encore naissant de l’IA générative nécessite une puissance de calcul qui ne peut être atteinte qu’avec des puces de 4 nm ou moins.

 Dans des usines de fabrication de puces de pointe comme celle-ci, gérée par TSMC, les fabricants de puces du monde entier s’efforcent de rendre les semi-conducteurs plus minces. (Photo avec l’aimable autorisation de TSMC)

La course à la fabrication de puces toujours plus petites et plus rapides a conduit une poignée d’entreprises, telles que TSMC, l’américain Intel et le sud-coréen Samsung, à dépenser chaque année des milliards de dollars pour repousser les limites de la loi de Moore. Ce faisant, elles ont accumulé une avance considérable sur leurs concurrents, créant ce qui est essentiellement une industrie à deux niveaux où les principaux acteurs font la course en tête pour produire des puces de 2 nm d’ici à 2025. Pendant ce temps, les retardataires, comme les fabricants de puces chinois, ont lutté pour rester dans le jeu, en particulier dans le sillage des contrôles américains à l’exportation annoncés en 2019 et renforcés à plusieurs reprises depuis.

Mais y a-t-il une limite au rétrécissement des transistors et au nombre de transistors que l’on peut mettre dans une puce de la taille d’un ongle ? Comme de nombreux acteurs du secteur, M. Chiang craint depuis longtemps la fin de la loi de Moore.

« Si la loi de Moore atteint réellement sa limite, cela aura un impact énorme sur l’industrie des semi-conducteurs », a déclaré M. Chiang

Chiang Shang-yi, ancien directeur de la R&D chez TSMC, a déclaré qu’une meilleure intégration des systèmes informatiques pourrait être un moyen pour les fabricants de puces de défier le ralentissement de la loi de Moore. (Photo : Cheng Ting-Fang)

« L’industrie des puces pourrait finalement devenir une industrie traditionnelle dans 20 ans, plutôt que l’industrie de haute technologie qu’elle est aujourd’hui, s’il n’y a pas de nouvelles solutions », a-t-il ajouté.

La question de savoir si les puces deviendront un jour une marchandise à part entière – comme les industries de l’acier et du plastique – reste un sujet de débat, mais le ralentissement de la loi de Moore observé par Chiang en 2009 a déjà de profondes répercussions sur l’industrie – et sur la géopolitique.

« Ce ralentissement donnera probablement à ceux qui sont à la traîne dans la course [aux puces], comme la Chine, l’occasion de rattraper leur retard », a déclaré M. Chiang.

Rattraper le retard

Certains signes indiquent déjà que la prédiction de M. Chiang est en train de se réaliser, et l’une des preuves les plus évidentes est l’écart qui se creuse entre les leaders et les retardataires.

« Il est plus difficile de courir plus vite que le plus rapide du groupe. Mais une fois que le plus rapide ne peut plus courir plus vite… les autres le rattrapent », explique Dan Hutcheson, vétéran de l’industrie et vice-président de la société de recherche canadienne TechInsights. « Dans une course aux puces, le leader ne peut pas se permettre de trébucher, même une seule fois.

Selon une analyse de Nikkei Asia, le fossé technologique est plus étroit qu’il ne l’a jamais été entre Intel et Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC), le principal fabricant de puces chinois.

Un responsable de l’usine d’emballage de puces d’Intel en Malaisie porte un équipement de protection pour éviter toute contamination dans la salle blanche (Photo avec l’aimable autorisation d’Intel).

Si cette situation s’explique en partie par la détermination de la Chine à développer ses capacités dans le domaine des puces, malgré les restrictions imposées par les États-Unis sur les exportations, elle est également le résultat d’un ralentissement longtemps redouté de l’innovation de pointe chez les chefs de file de l’industrie.

Le géant américain Intel avait autrefois au moins quatre ou cinq ans d’avance sur son rival chinois, ce qui équivaut à plus de deux générations en termes de fabrication de puces. Aujourd’hui, son avance est d’environ trois ans, soit une génération et demie.

Avec l’aide de son principal client, Huawei, le premier conglomérat technologique chinois, SMIC vise à pousser la production de puces au-delà de sa technologie actuelle de 7 nm – la plus avancée actuellement proposée par une entreprise chinoise – vers des puces de 5 nm, selon des sources informées de l’affaire.

L’utilisation de la puce de 7 nm de SMIC dans le nouveau smartphone Mate 60 Pro de Huawei cette année a constitué une avancée significative pour la Chine dans sa guerre technologique avec les États-Unis (Photo by Getty Images)

TSMC et Samsung produisent actuellement des puces à 3 nm, tandis qu’Intel en est à 5 nm. Ces trois entreprises se sont engagées dans une course pour produire des puces à 2 nm d’ici à 2025.

Le nanomètre désigne techniquement la largeur de la grille (voir le graphique ci-dessous) des transistors. Des grilles plus petites permettent de comprimer davantage de transistors sur la même surface, ce qui permet d’obtenir des processeurs plus puissants.

Mais il y a une limite à la taille d’une grille, et il sera bientôt impossible de la réduire davantage. Les entreprises ont donc imaginé de nouvelles architectures de puces et commencé à utiliser de nouveaux matériaux pour défier apparemment la physique.

En 2012, Intel a été le premier à adopter une structure 3D, appelée FinFET, pour ses transistors, au lieu de la structure bidimensionnelle encore largement utilisée dans la plupart des anciennes puces. TSMC et Samsung ont rapidement emboîté le pas.

Aujourd’hui, les titans des puces envisagent une structure de transistors encore plus complexe, appelée Gate-all-around, afin d’augmenter la puissance de calcul sur la même surface minuscule.

Mais les innovations de ce type deviennent de plus en plus coûteuses.

En 2022, les dépenses d’investissement combinées de TSMC, Intel et Samsung Electronics s’élevaient à plus de 97 milliards de dollars, soit plus du double de ce que l’Union européenne prévoit de dépenser pour stimuler l’industrie des puces au cours de la prochaine décennie.

« La structure des coûts ralentit les choses », a déclaré Handel Jones, vétéran de l’industrie et PDG de la société américaine de conseil en puces International Business Strategies. « Par le passé, TSMC développait de nouvelles technologies tous les deux ans, puis tous les trois ans, et cela pourrait s’allonger à l’avenir.

Le principal fabricant chinois de puces, SMIC, a passé des décennies à essayer de rattraper les leaders de l’industrie tels qu’Intel, Samsung et TSMC dans la course à la fabrication de transistors de plus en plus petits.

Les dirigeants de l’industrie et les analystes sont d’accord : Le ralentissement de la loi de Moore a donné aux entreprises retardataires comme SMIC une occasion unique de combler le fossé qui les sépare des leaders mondiaux.

Wu Hanming, de l’Académie chinoise d’ingénierie, un institut de recherche en ingénierie de premier plan, l’affirme : « Dans l’ère post-Moore [loi], la croissance des performances des puces s’est ralentie et l’industrie cherche de nouvelles orientations techniques pour accélérer encore les performances des puces.

« C’est une bonne occasion pour la Chine, qui est en phase de rattrapage depuis de nombreuses années.

Un nouveau terrain de jeu

TSMC a commencé à explorer sérieusement les alternatives à la miniaturisation des puces dès 2009, lorsque Chiang a suggéré que l’emballage pourrait être un moyen alternatif d’augmenter les performances.

L’emballage des puces était autrefois considéré comme un élément secondaire dans l’industrie, un simple moyen de protéger les circuits intégrés. Elle était beaucoup moins exigeante sur le plan technologique que la fabrication des puces et ne semblait pas offrir la même amélioration des performances que l’augmentation du nombre de transistors.

Mais Chiang s’est rendu compte que la connexion de différents types de puces, telles que la mémoire et les processeurs, de manière novatrice, pouvait apporter des améliorations considérables. En 2009, il a convaincu le fondateur de TSMC, M. Chang, d’approuver son initiative en matière d’emballage. Il a reçu un budget de 100 millions de dollars et une équipe de 400 personnes pour la mener à bien.

Le succès n’a pas été immédiat.

Pendant les deux premières années, se souvient M. Chiang, aucun client n’a voulu essayer la nouvelle technologie, car elle était trop coûteuse par rapport à l’emballage traditionnel. « Certains dirigeants de TSMC se sont même moqués de moi en disant que ma proposition s’était transformée en une entreprise qui ne produisait que 50 plaquettes par mois », a-t-il déclaré à Nikkei Asia.

Aujourd’hui, rares sont ceux qui rient.

L’emballage des puces est désormais considéré comme le dernier champ de bataille des principaux fabricants de puces au monde.

Cette année, Intel, pour la première fois en 40 ans, a revu l’architecture de son jeu de puces phare pour PC afin de tirer parti des techniques d’emballage avancées. Quatre « tuiles » – responsables du traitement central, du calcul de l’intelligence artificielle, du graphisme et de l’interface de transmission des données – ont été combinées en une seule puce, qui sera commercialisée dans le courant de la semaine.

Le chipset H100 de Nvidia, qui est à l’origine du populaire ChatGPT d’OpenAI, incarne cette tendance. Sa conception intégrée relie directement un processeur graphique à six puces de mémoire à large bande passante, grâce à la technologie d’emballage avancée fournie par TSMC.

En 2021, des géants de l’industrie comme Intel et TSMC se sont lancés dans la plus grande expansion jamais réalisée dans le domaine de l’emballage des puces, s’engageant à investir au total plus de 20 milliards de dollars sur plusieurs années dans cette technologie. Même le gouvernement américain a commencé à s’intéresser à la question, en affectant 3 milliards de dollars supplémentaires à la recherche sur l’emballage des puces, en plus des 52 milliards de dollars qu’il consacre aux subventions aux semi-conducteurs.

Selon les estimations de l’agence de recherche IDC, le marché des nouveaux types d’emballage de puces devrait atteindre 74,3 milliards de dollars d’ici 2028, contre 43,7 milliards de dollars cette année.

Le marché de l’emballage avancé des puces – qui consiste à empiler plusieurs puces sur des plaquettes – connaît une croissance particulièrement rapide.

Lars Reger, directeur technique du principal fabricant européen de puces NXP Semiconductors, a précisé que dans le monde de l’informatique numérique, l' »emballage » pourrait prendre en charge de nombreuses innovations. « Empilons toutes ces puces comme des crêpes et passons aux trois dimensions… empilons une puce de 5 nm, puis une autre par-dessus et faisons-en un paquet », a-t-il déclaré.

« L’emballage avancé des puces est un concept que nous connaissons tous depuis notre enfance passée à jouer avec des blocs Lego ».

Une chance pour la Chine ?

En Chine, les fabricants de puces sont confrontés à un ralentissement encore plus marqué de la loi de Moore en raison des sanctions américaines qui leur coupent l’accès aux machines de pointe.

L’emballage des puces étant, d’une manière générale, moins exigeant sur le plan technologique que la fabrication, les barrières à l’entrée et au progrès sont moindres.

« Vous n’avez pas besoin d’équipements très délicats et compliqués pour l’emballage avancé, et il est possible d’utiliser des technologies d’emballage avancées pour passer de 7 nm à 5, voire 3 nm [performance] », a souligné un cadre de Kinsus Interconnect Technology, un fournisseur de substrats pour les puces de Nvidia et d’AMD. « D’une certaine manière, le ralentissement de la loi de Moore tombe à point nommé pour que les fabricants chinois de puces réduisent leur écart avec les leaders. « 

David Ma, président de Nova Technology, un constructeur d’installations de fabrication de puces, a déclaré que l’émergence de l’emballage des puces est une aubaine potentielle pour la Chine. « Si, à l’avenir, l’emballage avancé des puces devient le thème principal, la Chine pourrait bénéficier d’une nouvelle opportunité de raccourci », a-t-il déclaré.

L’industrie chinoise des puces pourrait profiter du boom de l’emballage des puces pour rattraper les autres leaders mondiaux des semi-conducteurs, selon les initiés de l’industrie. (Photo par Getty Images)

Le raccourci

La Chine a investi des milliards dans des entreprises telles que SMIC et Huawei afin de catapulter son industrie des puces au niveau d’Intel, TSMC et Samsung. Pour Pékin, la réussite dans ce domaine n’est pas seulement une question de sécurité économique, mais aussi de fierté nationale.

SMIC, qui figure sur la liste noire des États-Unis, entreprend la plus grande expansion de son histoire, ayant investi 24 milliards de dollars en dépenses d’investissement entre 2020 et 2023, soit plus que son chiffre d’affaires total au cours de la même période, d’après ses états financiers.

Malgré son accès limité aux équipements de pointe, SMIC reste déterminé à atteindre la production de puces de 5 nm et même de 3 nm avec une équipe de R&D dédiée dirigée par le codirecteur général Liang Mong-Song, un vétéran de TSMC et de Samsung et un formidable expert en fabrication de puces, ont déclaré à Nikkei Asia deux fournisseurs de puces ayant une connaissance directe des plans de l’entreprise.

Huawei, quant à lui, a montré sa détermination à survivre aux mesures de répression américaines, avec des dépenses cumulées en R&D atteignant près de 580 milliards de yuans (80,99 milliards de dollars) en seulement quatre ans depuis 2019, date à laquelle il a été placé sur la liste noire du gouvernement américain. Son unité de puces, HiSilicon, a externalisé la production de ses puces 5 nm à TSMC, rivalisant avec Apple et Nvidia, avant que l’accès aux fournisseurs internationaux ne soit coupé en 2019-2020.

Huawei a « fait ses preuves » dans la conception de puces aussi avancées que celles d’Apple et de Nvidia, a déclaré Brady Wang, analyste technologique chez Counterpoint Research. « Huawei est la force clé derrière les progrès de la Chine en matière de puces.

Sans accès à la fabrication de pointe, qui n’était disponible qu’à l’étranger, les ambitions de Huawei en matière de puces se sont essoufflées. Mais sa collaboration avec SMIC a permis un retour en force : des puces mobiles pour smartphones 5G qui ont choqué de nombreux décideurs américains lorsqu’elles ont été dévoilées cette année.

Cette résurgence s’étend au domaine de l’IA, où les accélérateurs d’IA développés par Huawei ont le potentiel de remettre en cause la domination de Nvidia en Chine. La menace est suffisamment importante pour que le PDG de Nvidia, Jensen Huang, qualifie Huawei de rival « très redoutable ».

L’emballage des puces joue également un rôle explicite dans la poussée nationale de la Chine. Dès 2016, le 13e plan quinquennal du pays a montré que l’industrie chinoise des puces, soutenue par l’État, reconnaissait que la loi de Moore était peut-être en train de s’éteindre ou de ralentir : Le pays « doit accélérer le développement des puces dans l’ère post-Loi de Moore, notamment en améliorant la fabrication et l’emballage des puces », indique le document. Ces efforts ont reçu un nouvel élan lorsque les principales entreprises technologiques du pays ont été prises pour cible par les États-Unis.

Qiu Gang, haut fonctionnaire du ministère chinois de la science et de la technologie, a déclaré en octobre 2022 : « Dans le sillage de la concurrence féroce entre les pays, l’innovation de la Chine en matière d’emballage des circuits intégrés devrait prendre les devants. »

Huawei est le premier utilisateur chinois d’emballages de puces avancés, poussé par son engagement à construire des systèmes informatiques d’IA toujours plus puissants, qu’il a commencé à développer en 2018. Ceux-ci fourniront à la Chine une solide épine dorsale informatique et une « option alternative pour le monde », selon Meng Wanzhou, président tournant et directeur financier de Huawei.

Eric Xu, un autre des présidents tournants de Huawei, a déclaré : « [Dans] l’industrie chinoise des semi-conducteurs, ce que nous avons vu au cours des deux dernières années, c’est un flux continu de restrictions. … [L’industrie] s’efforcera de se sauver, de se renforcer et de devenir autonome. »

« Je pense que l’industrie chinoise des semi-conducteurs ne doit pas rester inactive et qu’elle ne le fera pas » Eric Xu, président tournant de Huawei

Sur le terrain, dans la province de Jiangsu, près de Shanghai, SJ Semiconductor – une nouvelle entreprise d’emballage de puces soutenue par l’État – travaille sur des technologies d’assemblage similaires à la technologie d’emballage avancée de TSMC, notamment en reliant les puces de mémoire aux puces de processeur. Huawei est son principal acheteur potentiel, selon des dirigeants de fournisseurs de puces ayant une connaissance directe de la question.

Une autre grande entreprise d’assemblage de puces, Quliang Electronics, située à Quanzhou, dans la province de Fujian, a indiqué à ses fournisseurs qu’elle multiplierait sa capacité par quatre au moins en trois ans, principalement pour répondre aux besoins croissants de Huawei, ont déclaré des personnes au fait du projet.

« La Chine est très agressive [en matière d’emballage] », assure un cadre d’un fabricant japonais d’équipements pour puces. « Ils surveillent de près ce que font les grands fabricants de puces et achètent les mêmes machines, même s’ils ne disposent pas encore de la technologie d’emballage nécessaire pour les utiliser. Nous sentons qu’il est urgent pour eux d’accumuler les outils le plus rapidement possible. En outre, il s’agit d’une zone où il n’y a plus de restrictions ».

Limites physiques, appétit illimité

On ne sait pas encore dans combien de temps les lois de la physique mettront fin à l’utilisation de transistors de plus en plus petits.

« Au cours des 50 dernières années, le développement de la technologie des semi-conducteurs a donné l’impression de marcher dans un tunnel », estime Mark Liu, président de TSMC, lors d’un événement organisé par l’industrie en septembre. « La route à suivre était claire et le chemin bien défini. Et tout le monde savait ce qu’il fallait faire : réduire la taille des transistors.

« Aujourd’hui, nous arrivons à la sortie de ce tunnel. La technologie des semi-conducteurs devient plus difficile à développer. Pourtant, au-delà du tunnel, de nombreuses autres possibilités s’offrent à nous… Nous ne sommes plus confinés dans le tunnel ».

« Sommes-nous simplement à la recherche de percées technologiques ? Nous devons réfléchir à ce qui justifierait une telle quantité de ressources » Cadre d’un fabricant japonais d’équipements pour puces électroniques

Pour l’instant, personne n’ose renoncer complètement à la loi de Moore.

Le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, s’est engagé à « épuiser le tableau périodique » pour maintenir la loi de Moore en vie, alors que l’entreprise tente d’avancer de cinq générations en quatre ans pour reprendre l’avance qu’elle a perdue dans la fabrication des semi-conducteurs. « Nous allons plier la physique et trouver de nouveaux moyens d’innover, tant au niveau de l’architecture des transistors que de la manière dont nous les emballons et les livrons ici », a déclaré Pat Gelsinger le mois dernier à Taipei.

Au-delà des puces à 2 nm attendues dans deux ans, les principaux fabricants développent déjà des puces à 1,4 nm et visent des puces à 1 nm d’ici à 2032.

Le PDG d’Intel, Pat Gelsinger, a promis de « plier la physique » dans le cadre de sa mission visant à créer des puces plus puissantes. (Photo : Tomoki Mera)

Cela nécessitera une nouvelle structure de transistor introduite en 2022 par l’IMEC, un institut de recherche belge de premier plan. Sanjay Natarajan, vice-président principal d’Intel, a déclaré que son entreprise avait fait une percée décisive en réussissant à empiler verticalement de nouvelles variétés de transistors, ouvrant ainsi la voie à la production de puces de moins de 1 nm.  

« Il y a dix ans, envisager des puces de 3 nm était presque inimaginable. Aujourd’hui, elles sont en production », a déclaré James O’Neill, directeur technique du fabricant américain de matériaux pour puces Entegris.

ASML, le plus grand fabricant mondial d’équipements pour puces, dont les machines définissent la taille des circuits intégrés pouvant être imprimés, a déclaré que « la loi de Moore a été déclarée morte à plusieurs reprises, mais elle est toujours là ».

Les ambitions doivent toutefois être mesurées à l’aune du coût. Selon International Business Strategies, l’investissement initial pour construire des puces de 2 nm, adaptées au calcul de l’IA, avoisinera les 30 milliards de dollars, soit dix fois plus que la construction d’une usine de fabrication de puces pour les microcontrôleurs utilisés dans l’électronique grand public.

 « Un cadre d’un grand fabricant japonais d’équipements de production de puces s’interroge : « Quel est notre objectif en continuant à franchir le cap des 1 nm ? « Sommes-nous simplement à la recherche de percées technologiques ? Nous devons réfléchir à ce qui justifierait une telle quantité de ressources et d’investissements. »

Pour des entreprises comme Apple, qui utilisent des puces de pointe dans leurs produits, le coût de production est monté en flèche. Le coût de fabrication des processeurs de l’iPhone, par exemple, a été multiplié par dix au cours de la dernière décennie.

« La logique selon laquelle le coût par transistor diminue a pris fin, en fait, avec le 28 nm », a déclaré Ondrej Burkacky, associé principal de McKinsey & Co. Les puces de pointe deviendront de moins en moins abordables, a-t-il ajouté, et les avancées devront avoir un sens économique pour les clients.

« Je ne pense pas que tous les fabricants de puces atteindront la ligne finale », a déclaré Liu de TSMC. « Il existe de nombreuses possibilités de faire progresser la technologie des semi-conducteurs aujourd’hui.

Certains acteurs de l’industrie des puces électroniques estiment toutefois que l’âge d’or est peut-être terminé. « Il est inévitable que les technologies de pointe deviennent un jour des technologies matures. C’est arrivé à de nombreuses industries, comme celle des écrans, et cela pourrait arriver à l’industrie des puces à l’avenir », a déclaré un vétéran de l’industrie chez Canon, l’un des principaux fournisseurs japonais d’outils pour puces.

« Si les performances des processeurs continuent de s’améliorer, le taux d’accroissement diminue à chaque génération. Nous devons investir des dizaines, voire des centaines de fois plus dans ces technologies de remplacement [au-delà de la physique des semi-conducteurs], car l’amélioration des ordinateurs est si importante pour l’économie », a déclaré Neil Thompson, directeur du projet de recherche FutureTech au Massachusetts Institute of Technology Computer Science and Artificial Intelligence Lab, à Nikkei Asia. 

Les ordinateurs quantiques, qui sont encore une technologie naissante, pourraient être l’une des options à l’avenir, a déclaré Peter Griehsnig, directeur technique d’AT&S, un important fournisseur de substrats pour puces basé en Autriche. « Si vous intégrez un serveur avec un ordinateur quantique pour un algorithme spécifique, ce sera l’occasion d’augmenter considérablement les performances à l’avenir.

Chiang, l’ancien directeur de la R&D de TSMC, a déclaré que la future voie vers une informatique plus rapide pourrait bien être une technologie autre que les semi-conducteurs. Selon lui, le scénario idéal impliquera « quelque chose de complètement différent qui pourra remplacer les puces en silicium et continuer à améliorer les performances informatiques ». L’industrie est encore en train d’explorer toutes les possibilités sans avoir de réponse définitive ».

https://asia.nikkei.com/Spotlight/The-Big-Story/The-great-nanometer-chip-race