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22 Jan, 2024

Des voitures de location télécommandées : pas aussi faciles à conduire qu’elles en ont l’air

Des voitures de location télécommandées : pas aussi faciles à conduire qu’elles en ont l’air

Voitures sans conducteur : pas tout à fait aussi sans conducteur qu’elles ne l’étaient auparavant

Un certain nombre d’entreprises proposent désormais des services de location de voitures télécommandées, dans le cadre desquels des « téléchauffeurs » guident une voiture vide jusqu’à vous à l’aide d’une télécommande, puis vous la conduisez vous-même. Il s’agit d’une étape intermédiaire étrange vers des robotsaxis entièrement autonomes.

La société allemande Vay vient de lancer un tel service à Las Vegas, rejoignant ainsi la société locale Halo.car, qui a commencé à proposer des trajets payants il y a six mois. L’entreprise estonienne Elmo Rent, quant à elle, a donné le coup d’envoi de cette idée en novembre 2022, en ouvrant en Estonie le premier service de location de voitures avec téléguidage au monde – ce service est actuellement en cours de déploiement dans plusieurs pays européens.

Les « téléchauffeurs » s’installent dans un bureau central – ou dans tout autre lieu où se trouve la plate-forme – devant des plates-formes de conduite de type jeu vidéo, dotées de superbes écrans géants, de volants et de pédales, et réquisitionnent les voitures par le biais de connexions sans fil 5G lorsqu’elles ont besoin d’être déplacées. Halo affirme que la latence est d’environ 20 millisecondes dans chaque sens – du moins à Vegas – et que l’expérience de télépilotage est suffisamment réactive pour ressembler plus ou moins à une conduite en personne.

Comment nous pilotons à distance chez Halo.car – CTIA

Les clients, quant à eux, demandent simplement une voiture de location par le biais d’une application, et un téléchauffeur la leur apporte avant de leur remettre les clés. Dans le cas de Vay, l’entreprise facture 30 cents américains par minute pendant que vous conduisez, et 3 cents par minute pendant que vous vous garez. De toute façon, vous n’avez pas besoin de trouver une place de parking ; vous pouvez vous déposer vous-même et confier à nouveau la voiture à un conducteur à distance si cela vous convient mieux.

À ce stade, il ne semble pas que ces entreprises aient intérêt à ce que leurs téléchauffeurs fassent office de chauffeurs. C’est logique : ces voitures sont sans doute plus chères qu’un taxi ordinaire ou qu’une voiture de covoiturage, de sorte qu’elles ne peuvent être compétitives qu’en réduisant la main-d’œuvre et en faisant en sorte que les téléchauffeurs déplacent autant de voitures que possible, plutôt que d’être occupés à emmener des passagers d’un point A à un point B.

Le télétravail représente une étape étrange à mi-chemin vers le futur Johnnycab entièrement autonome que des entreprises comme Waymo, Baidu, Cruise, Zoox, Pony.ai et d’autres s’efforcent furieusement de mettre en place. Des essais de robotaxis autonomes sont en cours dans plusieurs zones délimitées, principalement en Californie et dans certaines parties de la Chine, mais ces essais ne se sont pas vraiment déroulés sans accroc, de sorte que malgré l’enthousiasme de certains cercles, il ne semble pas qu’ils se déploieront partout avant un certain temps.

Vay lance un service commercial de mobilité sans conducteur avec des voitures télécommandées à Las Vegas (Nevada)

Ces nouveaux services de contrôle à distance tentent donc de s’emparer de parts de marché dans l’intervalle. Ils n’éliminent pas complètement les emplois de conducteurs, mais les regroupent dans une main-d’œuvre à distance aussi réduite que possible. Et lorsque la technologie des taxis-robots entièrement autonomes sera prête, ils pourront peut-être l’intégrer et réduire encore la main-d’œuvre de conduite, jusqu’à ce qu’elle n’ait plus qu’à s’occuper des cas limites que les systèmes autonomes ne peuvent pas gérer.

Il s’agit d’une façon étrangement analogique et concrète d’arriver à un point final entièrement autonome, mais nous sommes intéressés de voir comment cela va se passer pour ces entreprises.

https://vay.io/press-release/vay-launches-commercial-driverless-mobility-service-with-remotely-driven-cars-in-las-vegas-nevada/

https://halo.car/

https://www.elmoremote.com/