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22 Avr, 2024

Des micro-usines robotisées d’une valeur de 300 000 dollars produisent des maisons personnalisées

Des micro-usines robotisées d’une valeur de 300 000 dollars produisent des maisons personnalisées

AUAR construit un écosystème mondial de micro-usines automatisées, pour offrir une architecture durable, abordable et belle à des millions de personnes

La pile technologique de bout en bout d’AUAR (Automated Architecture) signifie essentiellement que vous pouvez avoir une micro-usine entièrement fonctionnelle. Le déploiement des 40 premières micro-usines ne fait que commencer, mais lorsque tout sera en place, l’objectif est de pouvoir installer une telle micro-usine et de la faire fonctionner en l’espace d’une semaine ! Le taux de croissance d’AUAR devrait être d’environ 50 % par an jusqu’en 2027.

La construction est la plus grande industrie du monde, employant 7 % des adultes en âge de travailler de la planète, contribuant à 13 % du PIB mondial et construisant une surface équivalente à celle de la ville de Paris tous les sept jours.

Le secteur de la construction est également l’industrie la plus inefficace, la moins numérisée et la plus polluante (37 % de toutes les émissions), de sorte que le changement est impératif du seul point de vue macroéconomique. Pour les constructeurs du monde entier, confrontés à un puzzle de solutions numériques partielles et à des problèmes chroniques de main-d’œuvre et de chaîne d’approvisionnement, les marges sont de plus en plus minces et la nécessité de changer ou de périr s’impose.

L’entreprise britannique Automated Architecture (AUAR) propose une solution tout à fait ingénieuse et s’est rapidement entourée d’un groupe de bailleurs de fonds de premier plan : Morgan Stanley, ABB Robotics, Rival Holdings (États-Unis), Vandenbussche NV (Belgique), ainsi que des sociétés de capital-risque telles que Miles Ahead et Bacchus Venture Capital (Jim Horowitz et al), qui ont contribué à faire décoller l’idée initiale.

AUAR travaille en partenariat avec des constructeurs de maisons et des entrepreneurs en Europe et en Amérique du Nord, en accordant des licences pour sa micro-usine et toute la technologie numérique permettant de construire des maisons à faible consommation d’énergie au prix des maisons normales, à n’importe quelle échelle. L’idée est de fournir les outils nécessaires pour permettre aux écosystèmes locaux de communautés, d’entrepreneurs, d’architectes et de promoteurs de construire de meilleures maisons.

Le modèle commercial de l’architecture automatisée

AUAR octroie des licences pour ses micro-usines robotisées à faible coût d’investissement et pour l’ensemble des technologies nécessaires à leur fonctionnement, à partir de 300 000 dollars (282 000 €), plus une redevance de licence permanente. Ses licenciés seront des constructeurs de maisons existants, qui pourront construire des maisons de manière plus rentable à n’importe quelle échelle. Le profil des clients d’AUAR est celui d’un constructeur d’habitations dont le chiffre d’affaires annuel est d’au moins 20 millions de livres sterling (23 millions d’€. L’Union européenne et l’Amérique du Nord comptent environ 3 000 de ces clients potentiels.

Étant donné que les robots n’ont pas besoin de dormir, ni de salaire et qu’ils travaillent beaucoup plus vite que les humains (qui sont en pénurie chronique), le système de construction d’AUAR devrait permettre de réduire les coûts de main-d’œuvre de 30 % et les coûts de la chaîne d’approvisionnement, du transport et de la logistique de 80 %.

« La maison moyenne comporte environ 7 000 pièces, chacune ayant une chaîne d’approvisionnement différente », explique Mollie Claypool, cofondatrice et PDG d’AUAR. « Nous n’avons qu’un seul matériau de base et seulement quelques chaînes d’approvisionnement.

« Il y a un besoin urgent de maisons abordables à faible consommation d’énergie, mais la construction de maisons en bois durables et de haute qualité est difficile à mettre à l’échelle, et AUAR a l’intention de changer cela. Les robots et l’IA nous permettent de fournir des logements de haute qualité à des coûts nettement inférieurs, en augmentant les marges et la productivité tout en réduisant le coût pour les utilisateurs finaux. En utilisant notre solution, les entreprises de construction peuvent atteindre leurs objectifs de durabilité à un coût qui leur convient. »

Chaque micro-usine AUAR, d’une valeur de 300 000 dollars (282 000 €), permet de créer des revenus d’environ 1,3 million de dollars (1,22 millions d’€) par an pour les constructeurs de maisons, éliminant ainsi les obstacles à l’adoption généralisée de la robotique dans le secteur de la construction.

Le système AUAR est déjà en cours de déploiement, avec l’ouverture des premières micro-usines en Europe le mois dernier, et des conversations sont en cours avec des partenaires potentiels au Canada, en Espagne, en Suède, au Portugal, en France et aux Pays-Bas.

Le premier partenaire d’AUAR aux États-Unis sera Rival Holdings, une société basée dans l’Indiana, née en 2023 de la fusion de deux entreprises déjà solides et partageant la même vision. Ambassador Supply et VIA Developments ont formé une seule société pour mieux concrétiser leur intention d’opérer à l’avant-garde du changement dans le secteur américain de la construction, et AUAR a été l’un des premiers investissements de la société. Le nom de Rival est peut-être nouveau, mais la société exploite déjà 16 entreprises dans 10 États et emploie plus de 800 personnes.

Brad Crawford, PDG de Rival, explique ainsi la création de la société de capital-risque : « À mesure que notre secteur se développe et évolue, il est essentiel que nous nous concentrions sur la technologie, l’innovation et la perturbation. Rival est une société qui s’efforcera de catalyser l’innovation et la croissance, grâce à une vision holistique du secteur de l’immobilier et de la construction, et à une volonté de prendre des risques et d’explorer les possibilités. »

Le premier partenaire d’AUAR en Europe sera la société belge Vandenbussche, qui a ouvert sa première micro-usine en mars 2024

AUAR vise 40 partenaires de licence pour ses micro-usines d’ici 2030, avec une capacité de production de plus de 75 000 maisons économes en énergie d’ici là, mais il est clair que l’industrie cherche un moyen de devenir plus efficace et avec deux grands partenariats déjà en jeu, le modèle AUAR s’étend également, et si les efficacités peuvent être prouvées, nous nous attendons à ce que ce modèle d’affaires soit la voie de la moindre résistance entre deux besoins massifs.

Le rapport de mars 2024 du McKinsey Global Institute sur l’investissement dans la croissance de la productivité résume cet impératif : « Aujourd’hui, le monde a plus que jamais besoin d’une croissance de la productivité. C’est le seul moyen d’améliorer le niveau de vie dans un contexte de vieillissement, de transition énergétique, de reconfiguration de la chaîne d’approvisionnement et de gonflement des bilans mondiaux. »

Le Forum économique mondial vante le concept de micro-usine depuis un certain temps, même si ce document explicatif sur la micro-usine n’a été publié qu’en mars 2024. À droite, le journal de l’industrie de la construction Construction Dive fait la chronique de certains des problèmes de productivité de l’industrie américaine.

Dans un rapport similaire sur l’amélioration de la productivité de la construction d’un point de vue mondial, McKinsey écrit : « On a le sentiment que le secteur est sur le point d’être perturbé, et les acteurs du secteur travaillent activement à de nouvelles approches. La façon dont les organisations se préparent à faire face à ces bouleversements est très variable, même si la plupart reconnaissent que l’incapacité à s’adapter pourrait avoir pour conséquence d’être laissé pour compte. »

« Pour faire face aux pressions perturbatrices, certains ont adopté des approches progressives pour adopter les meilleures pratiques en mettant en place de petits programmes discrets. D’autres ont créé des programmes de transformation conçus pour fonctionner dans les limites actuelles de l’industrie. D’autres encore font des paris stratégiques importants pour restructurer radicalement la chaîne de valeur ou mettre en place des systèmes de production de masse de type manufacturier. »

Ces deux rapports du McKinsey Global Institute sont à lire absolument si le concept de micro-usine vous intrigue. À gauche, le rapport de mars 2024 sur l’investissement dans la croissance de la productivité et, à droite, le rapport de 2017 sur la réinvention de la construction.

Il est difficile de savoir quelle approche s’imposera dans un segment de marché donné, mais comprendre le défi et l’opportunité de le relever est une première étape cruciale.

Parmi les nouvelles technologies habilitantes qui arrivent dans le secteur de la construction, la plus annoncée est la micro-usine – une installation de fabrication automatisée de haute technologie à petite échelle, dotée d’un large éventail de capacités de traitement, qui peut être mise à l’échelle en reproduisant de petites cellules identiques en grand nombre. Les cellules robotisées d’AUAR sont très compactes, ce qui en fait une solution abordable, rapidement déployable et évolutive.

En outre, le système d’exploitation utilise l’IA, ce qui facilite la génération d’une conception et sa conversion en éléments de construction. Cela signifie que l’opérateur travaillant avec le robot n’a plus qu’à valider le processus. Il s’agit donc de la solution idéale au problème de productivité auquel le secteur est confronté depuis des années.

D’ici à 2030, l’entreprise souhaite disposer d’un réseau de 40 partenaires et faire construire par ses cellules 75 000 logements par an.

Cet objectif peut sembler ambitieux, mais nous nous attendons à ce qu’il y ait plus de succès, plus de financement et plus d’expansion bien avant.

Nous pensons qu’une fois que ce modèle aura fait ses preuves, la ruée sera lancée pour transformer le secteur de la construction et AUAR sera à l’avant-garde de ce changement.

« Je suis convaincue que nous pouvons contribuer à transformer le marché du logement », déclare Mollie Claypool, de l’AUAR.

https://automatedarchitecture.io