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10 Mai, 2020

Des déchets de fruits utilisés pour récupérer le polymère des déchets de fruits de mer

Des déchets de fruits utilisés pour récupérer le polymère des déchets de fruits de mer

Le professeur William Chen (au centre) tient une feuille de polymère de chitine produite par le nouveau procédé de fermentation

Présente dans les coquilles des crustacés, la chitine est un polymère naturel qui, une fois transformé, a de nombreux usages. Aujourd’hui, les scientifiques ont mis au point un procédé de fermentation à base de déchets de fruits pour les extraire de ces coquilles – et cette technique permet d’obtenir une chitine de meilleure qualité, pour ne rien arranger.

La chitine (et son dérivé, le chitosane) a fait l’objet de beaucoup d’attention ces dernières années. Entre autres choses, elle est biodégradable, biocompatible et permet d’utiliser les déchets de fruits de mer qui, autrement, finiraient tout simplement à la décharge. Des études récentes ont montré qu’il pouvait être utilisé dans des articles tels que les emballages alimentaires compostables, les pansements pour blessures et même la peinture autoréparatrice des voitures.

En général, la chitine est extraite des coquilles de crustacés par un processus de traitement acide. Selon des chercheurs de l’Université technologique de Nanyang à Singapour, cette méthode est cependant coûteuse, consomme beaucoup d’électricité et peut produire des déchets toxiques qui se retrouvent dans les cours d’eau.

À la recherche d’une alternative plus écologique, ils ont plutôt essayé de combiner les coquilles de crevettes avec divers types de bactéries et de déchets de fruits. L’idée était que le glucose du fruit accélère le processus de fermentation, en cassant chimiquement les carapaces pour que la chitine puisse être facilement extraite. Au total, dix types de déchets de fruits différents ont été utilisés, notamment du marc de raisin, des pelures de pomme, des peaux de mangue, des noyaux d’ananas et des pelures de banane.

Le professeur Chen s’occupe de la mise en place de la fermentation

Université technologique de Nanyang

La technique s’est révélée très efficace et, lors de l’analyse ultérieure de la chitine récoltée, on a constaté que son « indice de cristallinité » (qui est une mesure de la pureté) était de 98,16 %. En revanche, les échantillons de chitine obtenus de manière traditionnelle avaient un indice de 87,56% seulement.

« Nos recherches ont permis d’obtenir non seulement une chitine de meilleure qualité, mais aussi un processus plus durable et plus respectueux de l’environnement », explique le scientifique principal, le professeur William Chen. « Alors que les différents types de déchets de fruits ont donné de bons résultats, le sucre provenant du marc de raisin rouge a eu les meilleures performances. Il s’agit également d’une méthode rentable pour les opérations à l’échelle industrielle, qui pourrait être d’un intérêt potentiel pour les caves vinicoles qui cherchent à réduire et à recycler leurs déchets ».

https://media.ntu.edu.sg/NewsReleases/Pages/newsdetail.aspx?news=01e9f52c-28f8-4836-84f4-ecf40d83c368