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29 Mar, 2023

Des boulettes de viande à base d’ADN de mammouth créées par une entreprise agroalimentaire australienne

Des boulettes de viande à base d’ADN de mammouth créées par une entreprise agroalimentaire australienne

Nous n’avons pas besoin d’élever l’animal entier » : découvrez comment est fabriquée la viande cultivée en laboratoire

Des restes de mammouths laineux, dont la fourrure et les tissus sont encore intacts, sont régulièrement découverts dans le pergélisol de l’Arctique. Leur découverte a permis aux scientifiques de séquencer le génome du mammouth et de découvrir des détails fascinants sur la vie de ces géants disparus de l’ère glaciaire.

Aujourd’hui, certaines de ces informations sont utilisées pour cultiver en laboratoire une approximation de la viande de mammouth.

Bienvenue chez « Frankenmeat »

Vow, une start-up australienne spécialisée dans la viande cultivée, a fabriqué ce qu’elle décrit comme une boulette de viande de mammouth. L’objectif du projet, selon l’entreprise, est d’attirer l’attention sur le potentiel de la viande cultivée pour rendre les habitudes alimentaires plus respectueuses de la planète. La boulette a rejoint la collection du Rijksmuseum Boerhaave, un musée des sciences et de la médecine aux Pays-Bas.

« Nous devons commencer à repenser la façon dont nous obtenons notre nourriture. Mon plus grand espoir pour ce projet est […] que beaucoup plus de gens à travers le monde commencent à entendre parler de la viande cultivée », a déclaré James Ryall, directeur scientifique de Vow.

Une start-up australienne a créé des boulettes de viande cultivées en laboratoire à partir d’ADN de mammouth.

Créer de la « viande de mammouth

Les boulettes de viande ne sont pas destinées à la consommation humaine. Il est même un peu exagéré d’appeler cette création « viande de mammouth ». Il s’agit plutôt d’agneau fabriqué en laboratoire et mélangé à une infime quantité d’ADN de mammouth.

Les scientifiques travaillant sur le projet n’ont pas eu accès à une réserve congelée de tissus de mammouths sur laquelle fonder leurs efforts. Ils se sont concentrés sur une protéine présente chez les mammifères, la myoglobine, qui donne à la viande sa texture, sa couleur et son goût, et ont identifié la séquence d’ADN de la version mammouth dans une base de données génomiques accessible au public.

Ils ont comblé les lacunes de la séquence d’ADN de la myoglobine du mammouth en utilisant des informations provenant du génome d’un éléphant d’Afrique. Les scientifiques ont inséré le gène synthétisé dans une cellule musculaire de mouton, qui a ensuite été cultivée en laboratoire.

L’équipe a finalement réussi à produire environ 400 grammes de viande de mammouth.

« D’un point de vue génomique, il n’y a qu’un seul gène de mammouth parmi tous les autres gènes de mouton », a déclaré Ernst Wolvetang, professeur et chef de groupe principal à l’Institut australien de bio-ingénierie et de nanotechnologie de l’université du Queensland, qui a participé au projet. « Il s’agit d’un gène sur 25 000.

Selon James Ryall, la myoglobine du mammouth a effectivement modifié l’aspect physique des cellules musculaires du mouton. Bien que nos ancêtres de l’âge de pierre aient chassé le mammouth et se soient probablement régalés, Ryall et Wolvetang ont tous deux déclaré qu’ils n’avaient pas goûté les boulettes de viande.

« Normalement, nous goûtons nos produits et nous nous amusons avec. Mais nous avons hésité à les goûter immédiatement, car il s’agit d’une protéine qui n’existe plus depuis 5 000 ans. Je n’ai aucune idée de l’allergénicité potentielle de cette protéine particulière », a déclaré James Ryall.

« C’est l’une des raisons pour lesquelles nous ne proposons pas ce produit. Il ne sera pas mis en vente, car nous n’avons aucune idée du profil de sécurité de ce produit particulier », a-t-il ajouté.

James Ryall est le directeur scientifique de Vow.

Viande cultivée ou vraie viande ?

Les défenseurs de la viande cultivée espèrent qu’elle réduira la nécessité d’abattre des animaux pour l’alimentation et qu’elle contribuera à lutter contre la crise climatique. Le système alimentaire est responsable d’environ un tiers des émissions mondiales de gaz à effet de serre, dont la plupart proviennent de l’agriculture animale.

Vow espère obtenir bientôt l’autorisation réglementaire à Singapour, premier pays à approuver la viande cultivée, pour vendre la viande de caille fabriquée en laboratoire qu’elle a mise au point. Aux États-Unis, la FDA a déclaré que le poulet cultivé en laboratoire pouvait être consommé par l’homme.

L’ADN du mammouth a été inséré dans des cellules de mouton, qui ont ensuite été cultivées en laboratoire.

Les carcasses de mammouths, qui ont disparu il y a environ 5 000 ans, ont été retrouvées si bien conservées dans le pergélisol qu’elles avaient encore du sang dans les veines.

Love Dalén, professeur de génomique évolutive au Centre de paléogénétique de l’université de Stockholm, qui a séquencé l’ADN de mammouth le plus ancien au monde, sait quel goût a réellement la viande de mammouth.

Lors d’une visite de terrain à la rivière Yana, en Sibérie, en 2012, il a goûté un petit morceau de viande congelée provenant d’une carcasse partielle d’un bébé mammouth. Bien qu’il ne voie pas de grande valeur scientifique au projet de boulettes de viande, si elles étaient un jour mises en vente, M. Dalén a déclaré qu’il en goûterait certainement une.

« Il ne fait aucun doute que je serais ravi d’essayer cela », a-t-il déclaré. « Il est impossible que le goût soit pire que celui de la vraie viande de mammouth.

https://edition.cnn.com/2023/03/28/world/mammoth-meatballs-cultured-meat-climate-scn/index.html

https://rijksmuseumboerhaave.nl/english/