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6 Sep, 2022

Zeva vise l’efficacité et la praticité avec l’OVNI Z2 eVTOL amélioré.

Zeva vise l’efficacité et la praticité avec l’OVNI Z2 eVTOL amélioré.

La forme entière du corps de Zeva est conçue comme une aile qui produit de la portance.

Zeva s’apprête à prototyper une version de deuxième génération de son concept radicalement différent de vol eVTOL. Le Z2 reste une soucoupe volante assise à l’arrière qui fait voler une seule personne la tête la première à grande vitesse, mais le nouveau modèle apporte quelques changements pratiques.

L’approche de Zeva peut sembler un peu effrayante du point de vue du passager, et en effet, l’expérience de voler à plat ventre, à la manière de Superman, ne conviendra certainement pas à tout le monde, mais elle a un but pratique. Ce concept de siège arrière est l’un des rares petits eVTOLs à pilote unique capable de réaliser un vol horizontal rapide et efficace, et ce sans la complexité des systèmes de propulsion basculants.

Il s’élève verticalement sur quatre hélices, en faisant du surplace et en manœuvrant comme un drone. Il s’incline vers l’avant pour avancer et, à mesure que la vitesse augmente, il s’incline de plus en plus vers l’avant jusqu’à ce que sa capsule corporelle en forme d’aile développe une portance suffisante pour que l’avion se stabilise, toute sa propulsion étant consacrée à la poussée vers l’avant.

Cela lui confère une vitesse de pointe de 257 km/h, bien plus rapide que tout autre eVTOL dépourvu d’un système de propulsion basculant ou d’un dispositif de sustentation et de croisière. Cela lui donne également une autonomie assez respectable de 80 km, soit environ deux minutes en vol stationnaire et 20 minutes en vol de croisière, à partir d’une charge complète de sa batterie de 35 kWh.

Le système de propulsion a désormais fusionné avec le train d’atterrissage

Comme nous l’avons évoqué lors de notre premier coup d’œil au Zeva eVTOL, cette approche conceptuelle unique présente également d’autres avantages intéressants : il est possible d’en garer un grand nombre dans un espace réduit, d’en faire entrer plusieurs dans un conteneur d’expédition, de décoller et d’atterrir sur un minuscule morceau de terrain plat et, en théorie, de les « SkyDocker » contre les côtés des gratte-ciel, ce qui vous permet de disposer d’une place de parking juste devant votre fenêtre si vous avez les cojones de l’utiliser.

Zeva fait voler son premier prototype depuis le début du mois de janvier, et la société se concentre désormais sur un deuxième prototype qui sera plus proche de la production.

« La conception originale du Zero était destinée au prix goFly », a déclaré Stephen Tibbits, PDG de ZEVA, lors d’un chat vidéo. « Il était donc soumis à de fortes contraintes. Nous nous sommes donc demandé avec quoi nous voulions vraiment passer à la production, et quels sont les problèmes que nous avons rencontrés jusqu’à présent. »

« L’un des problèmes, évidemment, est que le train d’atterrissage est inadéquat », a-t-il poursuivi. « Et nous pouvons avoir beaucoup plus d’efficacité en balançant des hélices plus grandes. Nous avons donc décidé de combiner les supports de moteur avec le train d’atterrissage, et d’écarter davantage le train d’atterrissage et les moteurs. Nous pouvons ainsi faire pivoter des hélices plus grandes, être plus efficaces et disposer d’une plate-forme beaucoup plus stable au sol. Cela facilite également l’entrée et la sortie ; avec le Zéro existant, l’ouverture et la fermeture de la trappe et l’entrée et la sortie d’une personne sont assez étroites en raison de l’emplacement des hélices ».

Selon Stephen Tibbits, le Z2 passera à un voltage différent, afin d’alléger le câblage interne et de gagner encore en efficacité. Mais le projet n’en est encore qu’à ses débuts.

« Nous avons une conception CAO qui est assez bonne pour faire des rendus », dit-il en riant. « Et nous avons fait un peu de travail d’ingénierie sur les jambes de force. Mais nous n’avons pas encore construit l’outillage. »

En effet, tout au long de l’été, Stephen Tibbits s’est principalement concentré sur la collecte de fonds, non seulement pour faire construire et tester Z2, mais aussi pour mettre la machine en production en série limitée. Il nous dit qu’il progresse vers un objectif de 15 millions de dollars US, avec quelques contrats du gouvernement américain et de l’armée dans le pipeline qui valident l’approche unique de Zeva.

L’entreprise vendra probablement l’eVTOL de production en tant qu’avion expérimental, ce qui pourrait lui permettre d’être utilisé pour certains travaux de services d’urgence, ainsi que par des opérateurs privés.

« Cela permet certainement d’éviter une grande partie des formalités administratives de la FAA, du moins dans un premier temps », a déclaré Stephen Tibbits. Notre objectif est d’arriver sur le marché aussi vite que possible, et de permettre aux gens de les faire voler le plus tôt possible. Nous travaillerons ensuite à la certification, lorsque la FAA et nous-mêmes serons prêts. »

https://www.zevaaero.com/