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17 Avr, 2019

Un drone inspiré d’un insecte plie ses bras pour un meilleur vol.

Un drone inspiré d’un insecte plie ses bras pour un meilleur vol.

Alors que les drones quadcoptères n’ont que quatre bras porteurs d’hélice rigides, les insectes volants sont capables d’ajuster l’angle de leurs ailes en fonction de la situation. Inspirés par ce fait, les scientifiques ont créé un drone qui peut plier les bras en vol, permettant une meilleure performance.

Le prototype d’hélicoptère a été mis au point par une équipe de l’Université Purdue de l’Indiana, dirigée par le professeur Xiumin Diao.

Tout d’abord, on dit que c’est mieux qu’un drone ordinaire pour voler dans des conditions venteuses. Ceci est dû au fait qu’il peut déplacer automatiquement ses bras pour maintenir son centre de gravité, car le vent menace de le frapper de travers en le frappant d’un côté.

De plus, il peut soulever des charges utiles asymétriques plus lourdes. Cet attribut vient grâce à sa capacité à compenser la répartition irrégulière du poids de cette cargaison, en ajustant une fois de plus son propre centre de gravité.

On dit aussi que les bras repliables rendent l’hélicoptère plus éconergétique que les autres, en ce sens qu’ils peuvent être inclinés pour tirer pleinement parti de la poussée disponible.

Enfin, le drone peut se faufiler dans des espaces étroits (comme dans les opérations de recherche et de sauvetage) en repliant les bras vers l’avant et l’arrière, ce qui le rend plus mince. À cet égard, il s’apparente aux quadcoptères de morphing déjà développés à l’Université de Zurich et à l’Institut des sciences du mouvement Étienne Jules Marey de France.

Le Bureau de commercialisation de la technologie de l’Université de Purdue a breveté la technologie et travaille maintenant avec Xiumin Diao pour trouver des partenaires de l’industrie qui pourraient être intéressés à en obtenir une licence.

https://www.eurekalert.org/pub_releases/2019-04/pu-uia041519.php

https://www.purdue.edu/newsroom/releases/2019/Q2/up-in-arms-insect-inspired-arm-technology-aims-to-improve-drones.html