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31 Déc, 2018

Un capteur souple et sûr sur mesure pour la préhension des tout-petits

Un capteur souple et sûr sur mesure pour la préhension des tout-petits

Lorsqu’un bébé naît prématuré, il n’est pas rare qu’il développe par la suite des troubles neuromotrices et cognitifs. Un nouveau capteur conçu par Harvard, cependant, pourrait aider les médecins à détecter ces problèmes bien plus tôt.

À l’heure actuelle, les médecins mesurent et enregistrent les fonctions motrices des jeunes enfants afin de déceler les troubles neuromotrices et les troubles du développement cognitif chez ces derniers. Il peut s’agir, entre autres, de fixer temporairement des capteurs portables sur leurs mains. Malheureusement, de nombreux tout-petits ne sont pas à l’aise avec le fait d’avoir de tels appareils encombrants attachés à leur corps.
C’est là qu’intervient le nouveau capteur.

Il est composé principalement d’un silicone liquide léger, souple et hautement conducteur d’électricité, qui est utilisé pour mesurer la force de préhension du porteur, ainsi que le mouvement de la main et des doigts individuellement. De plus, le liquide est composé d’iodure de potassium non toxique (un complément alimentaire courant) et de glycérol (un additif alimentaire courant) – il n’y a donc aucun problème si l’enfant met le capteur dans sa bouche.

« Nous avons mis au point un nouveau type de liquide conducteur qui n’est pas plus dangereux qu’une petite goutte d’eau salée « , explique Siyi Xu, étudiante diplômée et premier auteur d’un article sur cette recherche. « Elle est quatre fois plus conductrice que les solutions biocompatibles précédentes, conduisant à des données plus propres et moins bruyantes. »

Il ne faut qu’environ 20 minutes pour produire le liquide en laboratoire, et il est stable dans une vaste gamme de températures et de niveaux d’humidité. L’université étudie actuellement la possibilité de tester le capteur sur des enfants (il n’a été testé jusqu’à présent que sur des adultes), et prévoit de commercialiser la technologie.

L’article a récemment été publié dans la revue Advanced Functional Materials. Vous pouvez voir le capteur en cours d’utilisation, dans la vidéo ci-dessous.

« En collant sur le dessus du doigt, cet appareil donne des informations précises tout en contournant la main sensible de l’enfant « , explique le professeur Eugene Goldfield, co-auteur de l’étude. « Le diagnostic précoce est le mot d’ordre pour le traitement de ces déficiences développementales et ce capteur portable peut nous donner beaucoup d’avantages qui ne sont pas disponibles actuellement. »

https://www.seas.harvard.edu/news/2018/12/safe-wearable-soft-sensor