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8 Avr, 2020

Les toilettes intelligentes de Stanford analysent les déchets humains à la recherche de signes de maladie

Les toilettes intelligentes de Stanford analysent les déchets humains à la recherche de signes de maladie

La technologie des toilettes intelligentes de Stanford peut être adaptée aux cuvettes existantes afin de surveiller les échantillons pour détecter les signes de maladie

L’urine et les excréments humains peuvent stocker toutes sortes d’informations utiles sur notre santé et notre bien-être, et les scientifiques poursuivent des technologies intéressantes qui pourraient nous aider à les débloquer. Parmi eux, une équipe de l’université de Stanford a fait la démonstration d’un nouveau type de « toilettes intelligentes » qui scanne automatiquement les échantillons d’urine et de selles à la recherche de signes de maladie.

Des recherches antérieures ont envisagé l’utilisation de toilettes intelligentes ou de papier toilette intelligent qui analyse les échantillons de selles pour en révéler le contenu. Cela pourrait permettre de mieux comprendre les bactéries qui vivent dans notre intestin, tandis que d’autres techniques d’échantillonnage des eaux usées pourraient même donner un aperçu précoce des épidémies à l’échelle de la communauté, notamment la COVID-19.

Les toilettes intelligentes de Stanford sont en fait en cours de réalisation depuis longtemps, les chercheurs dirigés par Sanjiv Gambhir ayant maintenant démontré leur valeur grâce à une étude pilote impliquant 21 sujets.

« Notre concept remonte à plus de 15 ans », a déclaré Sanjiv Gambhir, professeur et titulaire de la chaire de radiologie à Stanford. « Quand je l’évoquais, les gens riaient en quelque sorte parce que cela semblait être une idée intéressante, mais aussi un peu bizarre ».

Cette technologie est conçue pour être installée sur les toilettes existantes, les chercheurs l’assimilant à un bidet qui peut être monté sur la cuvette. Cet accessoire est équipé d’une caméra qui enregistre des images vidéo de l’urine et des matières fécales, qui sont ensuite traitées par des algorithmes pour évaluer les caractéristiques physiques.

Selon l’équipe, ces algorithmes peuvent analyser l’urodynamique de l’échantillon d’urine. Cela signifie qu’ils évaluent le débit, le temps et le volume du flux pour distinguer les échantillons sains des échantillons malsains, tandis que des conclusions similaires peuvent être tirées en analysant la consistance des échantillons de selles.

En outre, la toilette intelligente déploie des bandes d’analyse d’urine pour rechercher les caractéristiques moléculaires des échantillons d’urine. Selon Sanjiv Gambhir, dans sa forme actuelle, la toilette intelligente peut suivre 10 biomarqueurs différents, dont le nombre de globules blancs et les niveaux de certaines protéines qui peuvent être indicatifs de toute une série de maladies, notamment l’insuffisance rénale, l’infection ou le cancer de la vessie.

L’équipe a démontré ces capacités dans le cadre d’une étude pilote impliquant 21 participants, qui ont testé les toilettes pendant plusieurs mois. L’objectif étant d’offrir un suivi personnalisé de la santé, l’équipe a intégré un système d’identification assez intéressant dans lequel un petit scanner prend des images de l’anus de l’utilisateur pour les faire correspondre à ses données spécifiques.

« Nous savons que cela semble bizarre, mais il s’avère que votre empreinte anale est unique », a déclaré Sanjiv Gambhir.

L’équipe de Stanford imagine que ses toilettes intelligentes pourraient fonctionner avec une application permettant de transmettre en toute sécurité des données au médecin de l’utilisateur lorsque quelque chose semble bizarre.

Avec de nouveaux développements, l’équipe de Stanford imagine que ses toilettes intelligentes pourraient fonctionner avec une application permettant de transmettre en toute sécurité des données au médecin de l’utilisateur lorsque quelque chose semble louche

Avec des développements ultérieurs, l’équipe imagine que les toilettes pourraient fonctionner avec une application permettant de transmettre en toute sécurité des données au médecin de l’utilisateur lorsque quelque chose semble louche. Elle espère continuer à améliorer les toilettes intelligentes, en commençant par des études de plus grande envergure impliquant davantage de participants et en intégrant de nouvelles fonctionnalités permettant des tests personnalisés, comme la surveillance du glucose chez les diabétiques. L’intégration de l’analyse moléculaire pour les échantillons de selles est un autre objectif.

« C’est un peu plus délicat, mais nous y travaillons », a déclaré Sanjiv Gambhir. « Les toilettes intelligentes sont le moyen idéal d’exploiter une source de données qui est généralement ignorée – et l’utilisateur n’a pas à faire autrement.

https://www.nature.com/articles/s41551-020-0534-9

https://med.stanford.edu/news/all-news/2020/04/smart-toilet-monitors-for-signs-of-disease.html