Skip to main content

26 Avr, 2022

Les entrepreneurs mongols exploitent la laine bon marché pour de nouveaux produits

Les entrepreneurs mongols exploitent la laine bon marché pour de nouveaux produits

La toison de mouton transformée en engrais et en savon pour l’exportation. Helen Botanical Beauty exporte son savon exfoliant biologique – qui a un emballage en feutre de laine renfermant une boule de savon à base de graisse de queue de mouton et d’autres ingrédients naturels – vers l’Europe.

La Mongolie est un acteur de premier plan sur le marché mondial de la laine – c’est-à-dire du cachemire de chèvre. Le pays abrite également 30 millions de moutons. Mais contrairement à la race mérinos répandue en Australie et en Nouvelle-Zélande dont la laine douce et fine est appréciée pour les pulls, écharpes et autres vêtements presque autant que le cachemire, les 15 races indigènes de Mongolie produisent une toison trop épaisse et grossière pour un tel usage.

Jusqu’à récemment, la plupart des Mongols vivaient dans des tentes circulaires appelées ger qui étaient recouvertes de feutre de laine de mouton pour retenir la chaleur pendant les hivers glaciaux du pays. Mais l’urbanisation a réduit cette demande.

Alors que les prix de la laine de mouton stagnent autour de 2 000 tugrik mongols (0,71 €) le kilogramme, les entrepreneurs locaux ont commencé à préparer de nouvelles utilisations pour le matériau, laissant espérer que le pays pourra sortir de sa dépendance à l’égard des exportations de produits de base et augmenter les revenus agricoles.

Tsogbadrakh Bayanjav est l’un des pionniers de la laine. Pendant son mandat de représentant commercial mongol en Europe, il a rencontré des scientifiques de l’Université Humboldt en Allemagne qui expérimentaient la transformation de la laine de mouton, qui contient naturellement de l’azote et du potassium, en engrais organique.

Aujourd’hui, dans une usine malodorante de la province de Tuv, au sud-est d’Oulan-Bator, la société Monpellets de Tsogbadrakh Bayanjav applique la technologie allemande, utilisant des machines importées pour nettoyer la laine afin d’éliminer les bactéries, puis de la réduire en poudre.

La poudre est à son tour pressée en granulés cylindriques qui peuvent retenir 3,5 fois leur poids en eau et soutenir la croissance des plantes jusqu’à 10 mois, selon les tests de l’entreprise.

L’engrais Monpellets peut soutenir la croissance des plantes jusqu’à 10 mois, selon les tests de l’entreprise.

Monpellets a exporté 20 tonnes de pellets vers l’Allemagne en 2019, puis a doublé ses ventes à l’étranger l’année suivante. Après avoir atteint 80 tonnes en 2021, Tsogbadrakh Bayanjav vise à générer 240 000 euros de revenus en exportant 220 tonnes cette année et cherche un financement pour construire une deuxième usine.

Tsogbadrakh Bayanjav se vante des performances de ses pellets lors de tests en laboratoire et d’essais sur le terrain. « Une société minière de la province de Bayankhonhor a eu du mal à faire pousser de la végétation sur le site de son ancienne mine, mais après avoir utilisé notre engrais, la végétation est apparue », a-t-il déclaré.

Sa prochaine ambition est d’utiliser les granulés pour soutenir l’agriculture biologique sous serre à Tuv qui serait capable de concurrencer les légumes chinois importés. « Je cherche un partenaire qui partagera la même vision que moi », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, à Darkhan, une ville industrielle située près de la frontière entre la Mongolie et la Russie, la société Eco Wool de Byambadorj Mendbayar a jeté un nouveau regard sur la laine de mouton en tant qu’isolant.

Après sept ans de tests et de développement, la société a commencé à exporter des rouleaux d’isolation en laine de mouton sans produits chimiques vers le Japon en 2018, ainsi qu’à vendre à des clients locaux.

Byambadorj affirme que l’isolation en laine de mouton offre une résistance thermique presque sept fois supérieure à celle de la fibre de verre et qu’elle est hautement résistante au feu. Il absorbe également le bruit et l’humidité, une caractéristique utile dans les climats humides. En utilisant de la laine locale, Eco Wool peut vendre son isolation à moins de 70 $ par 10 mètres carrés contre plus de 100 $ pour des produits comparables à base de laine mérinos.

La ger , la maison traditionnelle mongole, est recouverte d’un feutre en laine de mouton pour l’isolation.

« La laine emprisonne non seulement l’air entre les fibres, mais l’air est également emprisonné à l’intérieur des fibres, retenant plus de chaleur », a déclaré Enkhtuya Dorj, professeur d’ingénierie textile à l’Université mongole des sciences et technologies d’Oulan-Bator. « C’est pourquoi la laine est le matériau d’isolation parfait. »

Malheureusement, la fermeture des frontières chinoises pour contrôler le COVID a perturbé les exportations d’Eco Wool ainsi que de bien plus grandes entreprises mongoles. Cela a rendu Byambadorj plus dépendant du marché local où la construction est toujours en plein essor.

La nouvelle utilisation la plus improbable de la laine de mouton est peut-être la cosmétique. Helen Botanical Beauty vend un savon exfoliant biologique qui a un emballage en feutre de laine renfermant une boule de savon à base de graisse de queue de mouton et d’autres ingrédients naturels.

« Nous essayons d’utiliser au maximum nos ressources organiques nationales », a déclaré Bayasgalan Burenchudur, fondateur de la startup basée à Oulan-Bator. L’entreprise expédie du savon en Allemagne et dans d’autres pays européens, et le vend dans les boutiques de souvenirs de l’aéroport international et des sites touristiques de Mongolie.

Helen a récemment commencé à produire des boules de laine de mouton à utiliser dans les sèche-linge comme alternative à l’adoucissant ou aux boules en plastique et a obtenu des commandes d’essai des États-Unis et de l’Allemagne.

« S’il n’y avait pas eu de COVID, nous aurions pu briller encore plus », a déclaré Bayasgalan.

https://asia.nikkei.com/Business/Startups/Mongolian-entrepreneurs-exploit-cheap-wool-for-new-products