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3 Mai, 2020

Les bras prothétiques contrôlés par l’esprit « ressentent » comme dans la réalité

Les bras prothétiques contrôlés par l’esprit « ressentent » comme dans la réalité

Le nouveau bras prothétique est doté de capteurs intégrés dans le pouce qui permettent à l’utilisateur de sentir la pression qu’il exerce sur les objets

Une équipe internationale de scientifiques fait état d’un succès avec l’un des bras bioniques les plus avancés jamais fabriqués. Le système est intégré dans les nerfs du patient, ce qui lui permet de contrôler la prothèse en y pensant simplement, comme vous le feriez avec un membre naturel. Mieux encore, il renvoie la sensation du toucher au cerveau. Trois patients vivent maintenant avec le système depuis plusieurs années.

Cette étude révolutionnaire a été menée par des chercheurs de l’Université de technologie de Chalmers, de l’hôpital universitaire Sahlgrenska, de l’Université de Göteborg, d’Integrum AB, de l’Université médicale de Vienne et du MIT.

Contrairement aux traditionnelles prothèses à emboîtement qui se contentent de s’emboîter sur le moignon d’un membre, le nouveau système est une prothèse neuromusculosquelettique. Cela signifie qu’il est en interface directe avec les nerfs et les muscles du moignon, de sorte que les utilisateurs peuvent le contrôler avec leur propre esprit de manière réaliste. Selon les chercheurs, la sensation est si réaliste que les participants n’ont même pas eu besoin d’être formés pour l’utiliser, comme c’est le cas pour de nombreux autres appareils.

La prothèse est fixée chirurgicalement à la partie restante du membre du patient, ancrée à l’os pour plus de stabilité. Des électrodes sont implantées dans les muscles et les nerfs, afin que l’utilisateur puisse ouvrir et fermer sa main et ressentir une rétroaction sensorielle.

Un diagramme montrant comment la prothèse s’interface avec les nerfs et les muscles pour permettre à l’utilisateur de la contrôler avec son esprit

Pour cette seconde partie, des capteurs de force sont intégrés au pouce de la prothèse, qui mesurent le contact et la pression. Ces informations sont ensuite envoyées au cerveau, ce qui permet à l’utilisateur de sentir quand il touche quelque chose, d’en connaître les caractéristiques et de déterminer la force avec laquelle il appuie sur la prothèse. Toutes ces informations sont cruciales pour qu’une prothèse de bras puisse être ressentie comme une vraie prothèse.

Les chercheurs affirment que trois patients suédois vivent maintenant avec l’appareil depuis trois à sept ans. Et jusqu’à présent, il s’est avéré sûr, stable et utile.

« La prothèse a beaucoup changé ma vie », déclare l’un des participants à l’étude. « La prothèse à emboîture traditionnelle que j’avais auparavant était un outil que je portais. La nouvelle prothèse ne me donne pas l’impression d’être quelque chose que je porte, mais de faire partie de moi. Je l’utilise toute la journée, donc pour moi c’est tellement naturel, ce n’est pas quelque chose à quoi je pense vraiment ».

Un des utilisateurs de longue date du nouveau bras prothétique

Le nouveau système de détection peut apparemment être connecté à une variété de prothèses différentes. Grâce au succès de l’étude actuelle, l’équipe espère étendre l’utilisation du système à d’autres régions et types de prothèses.

« En ce moment, des patients en Suède participent à la validation clinique de cette nouvelle technologie prothétique pour l’amputation du bras », explique Max Ortiz Catalan, chercheur principal de l’étude. « Nous espérons que ce système sera disponible en dehors de la Suède d’ici quelques années, et nous faisons également des progrès considérables avec une technologie similaire pour les prothèses de jambe, que nous prévoyons d’implanter chez un premier patient plus tard cette année ».

https://youtu.be/JuWUImUAzz8

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa1917537?af=R&rss=currentIssue

https://www.chalmers.se/en/departments/e2/news/Pages/Mind-controlled-arm-prostheses-now-a-part-of-everyday-life.aspx

https://www.meduniwien.ac.at/web/en/about-us/news/detailsite/2020/news-im-april-2020/plug-and-play-the-worlds-first-ready-to-use-bionic-arm-prosthesis-developed-and-implanted/