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19 Fév, 2018

Le drone amphibie EagleRay à voilure fixe se sent chez lui dans l’eau et dans le ciel

Le drone amphibie EagleRay à voilure fixe se sent chez lui dans l’eau et dans le ciel

Comme le dit le vieil adage, il y a beaucoup de drones dans la mer, et bien sûr le ciel en est rempli aussi. Nous voyons de plus en plus de drones se croiser entre ces deux mondes, et maintenant les ingénieurs de la North Carolina State University ont développé le EagleRay XAV, un drone amphibie à voilure fixe qui peut voler ou plonger selon les besoins.

Les drones aériens ont pris l’eau comme des canards au cours des dernières années. Certains touchent doucement la surface d’un lac pour filmer sous l’eau ou profiter du soleil pour recharger leurs batteries. D’autres sont plus actifs dans l’aquatique, plongeant ou s’enfonçant sous les vagues pour prélever des échantillons d’eau ou effectuer des inspections.

L’EagleRay ressemble plus à l’AquaMav de l’Imperial College de Londres, mais là où ce dernier plie ses ailes pour plonger, le premier se change pas de forme. L’envergure de l’EagleRay est de 150 cm et sa longueur de 140 cm, avec une hélice sur le nez conçue pour se déplacer facilement dans l’air et dans l’eau.

Ce genre de polyvalence a beaucoup d’avantages. L’équipe affirme que l’EagleRay pourrait prolonger la durée de vie de sa batterie en se posant sur l’eau, ou suivre et observer la faune au-dessus et en-dessous de la surface de l’eau au besoin.

« Par exemple, l’EagleRay pourrait suivre un groupe de dauphins en mouvement rapide, puis passer du temps à flâner dans l’eau si les dauphins s’arrêtent pour profiter d’un banc de poissons », explique Warren Weisler, ingénieur sur le projet. « L’EagleRay pourrait alors reprendre son vol lorsque les dauphins recommenceront à bouger. »

Le drone amphibie pourrait également mieux rationaliser la surveillance sous-marine que les drones aériens ou sous-marins seuls. Il pourrait plonger pour faire des observations qu’un drone aéroporté ne pourrait normalement pas faire avant de s’envoler vers un nouvel endroit hors de portée d’un drone nageur.

« L’EagleRay pourrait également déplacer rapidement des capteurs sous-marins d’un endroit à l’autre », explique William Stewart, un autre chercheur du projet. « Par exemple, le sonar ne fonctionne que sous l’eau. Si vous cherchez une cible sonar, l’EagleRay pourrait voler vers un site, plonger pour prendre des mesures de sonar, puis reprendre son vol pour faire des lectures ailleurs. Alors qu’en principe, un avion doit balancer des bouées acoustiques pour collecter des données sonar. « 

Les chercheurs travaillent actuellement à la mise à l’échelle de l’EagleRay, ainsi qu’à la conception d’un contrôleur personnalisé qui permet à l’opérateur de contrôler facilement l’engin tant dans l’air que sous l’eau.

https://news.ncsu.edu/2018/02/fixed-wing-submarine-2018/